This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הובלת מטענים למרחקים ארוכים מתאימה במיוחד למשאיות ללא נהג, מפני שבדרך כלל מבצעים אותה צוותים של שני נהגים. החברות המפעילות מתקשות לגייס נהגים בגלל הדרישות לנהיגה במשך הלילה, והחוסר בנהגי משאיות בארה"ב.

בשירותי הדואר האמריקאים USPS בוחנים היתכנות של שימוש בטכנולוגיית רכב משלוחים אוטונומי כדי לצמצם בהוצאות דלק, להגביר את הבטיחות ולשפר את קצב השימוש בצי כלי הרכב במשימות הנמשכות שעות ארוכות.

שירותי הדואר יתחילו במשלוחים אוטונומיים להובלת דואר למרחקים ארוכים בין מרכזים לוגיסטיים באריזונה וטקסס. לצורך פרויקט פיילוט, חברת המשאיות ללא נהג TuSimple תבצע חמש נסיעות הלוך ושוב לאורך יותר מ-1600 ק"מ עבור שירותי הדואר. הפרויקט יאפשר לנהגים אנושיים להתמקד בנתיבים קצרים, דינמיים וקרובים יותר לביתם.

במהלך הפיילוט יימצאו במשאית נהג ומהנדס בטיחות כדי לנטר את ביצועי הרכב ולשמור על ביטחון הציבור. מדובר באבן דרך חשובה מבחינת החברה, שמרחיבה את הפעילות האוטונומית שלה מעבר לאריזונה, גם לטקסס. כל אחת מהנסיעות תימשך 22 שעות, כולל נהיגה בלילה, דרך אריזונה, ניו מקסיקו וטקסס.

המשאיות האוטונומיות של החברה, ברמת SAE 4, בטוחות יותר להובלת משלוחים בנתיבים ארוכים, כיוון שהן מצוידות בטווח ראיה של 1000 מ' – ומסוגלות לראות יותר ולהגיב מהר יותר מבני אדם, בכל תנאי מזג אוויר, ביום ובלילה, כך לפי traffictechnologytoday.com.

“מרגש לדעת שעוד לפני שאנשים יזכו לנסוע במונית אוטונומית, הדואר והחבילות שלהם יגיעו באמצעות משאית ללא נהג", אומר דר' סיאודי הו, הנשיא והמייסד של חברת TuSimple. "הפיילוט עם רשות הדואר במסדרון מסחרי ספציפי זה מעניק לנו מקרי בוחן שיסייעו לנו בוולידציה של המערכת ויזרז את הפיתוח הטכנולוגי ותהליך המסחור".