This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חברה-בת של גוגל, חברת ווינג (Wing), קיבלה אישור פדראלי להפעיל רחפנים לטובת משלוחים מסחריים. החברה קיבלה אישור להתנהל כאילו היא חברת תעופה בארצות הברית.

לראשונה לגבי חברות משלוחי רחפנים בארצות הברית, ה-FAA (רשות התעופה הפדרלית) אישרה לווינג לפעול כחברת תעופה. החברה התחילה כפרויקט של גוגל X, והיא בחנה רחפנים אוטונומיים ואת תוכנית המשלוחים שלה בוירג'יניה בארצות הברית.

אישור ה-FAA נותן לווינג את הזכות לבצע משלוחי מוצרים בין חברות לבתים בארצות הברית. דבר זה מקנה הרבה יתרונות בניגוד לשיטות המשלוח המסורתיות. רחפנים חשמליים לא פולטים פחמן ובנוסף אינם תורמים לפקקים בכבישים. משלוחים באמצעות רחפנים גם עוזרים להגביר את החיבור בין קהילות לעסקים מקומיים.

ה-FAA מסר ל- NPR.org שווינג זכתה באישורים מדיניים לפעול כחברת משלוחים מסחרית מכיוון שהחברה הצליחה לעמוד בדרישות הבטיחות של ה-FAA.

הרחפנים שווינג מפעילה הינם חשמליים, המונעים על ידי 14 מדחפים. הרחפנים מסוגלים לשאת מטען של עד 1.5 קילוגרם, מה שמאפשר משלוחים של מוצרים יום יומיים, כגון אוכל ותרופות.


הכניסה של ווינג לתעשיית משלוחי הרחפנים שמה אותה בתחרות ישירה עם שירות המשלוחים הבלתי מאויש של אמזון, Prime Air. הרחפנים שאמזון מתכננים להפעיל אמורים להיות מסוגלים לסחוב מטען של עד 2.25 קילוגרם, מה שמאפשר את המשלוח של כ-85% מהדברים שאמזון מוכרת.

לקח לאמזון כ-3 שנים לפתח מערכת משלוחים בטוחה ואמינה של רחפנים. בסוף 2016 אמזון הודיעה על פריים אייר, מערכת המשלוחים האוטונומית שלה.

גוגל הודיעו כי הם מתכננים להפעיל את הרחפנים שלהם גם באירופה. ניסוים צפויים להתחיל באביב, כך שתושבים בפינלנד יוכלו לקבל משלוחים באמצעות רחפנים.

בנוסף לגוגל ואמזון, ישנן חברות אחרות שעוסקות במערכות משלוחים באמצעות רחפנים. חברות כמו DHL ו-United Parcel Service התחילו לחקור את נושא המשלוח האוטונומי.

בסוף 2018 היו כ-110,000 רחפנים מסחריים הפועלים בארצות הברית. בשנת 2022 הערכות אומרות שמספר זה יכפיל את עצמו פי 4.