This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לאחר יותר מארבע שנות ניסויים, צבא ארה"ב מתחיל לשלוח את הרחפנים הזעירים ה- Black Hornet, ליחידות מבצעיות, במה שאמור לשנות את אופן ההתנהלות של הכוחות בשטח. המסוק המיניאטורי ישפר בצורה משמעותית את המודעות המרחבית של הכוחות ויאפשר להם לגלות מה קורה לפניהם מבלי לסכן כוחות. בינואר 2019, הצבא חשף כי יחידת החיישנים והלייזרים במרכז הייצור והטכנולוגיה סיפקה את 60 המערכות הראשונות של הרחפנים ליחידות החיישנים והלייזר לחייילים. לאחר מכן,הודיעה חברת FLIR Systems כי קיבלה חוזה בשווי של עד 39.6 מיליון דולר לאספקת אלפי רחפנים בשנים הקרובות. "הציוד נעשה קטן יותר, כדי שחייל יוכל לשאת אותו", סאני קושאל, מנהל ענף התמיכה במרכז הייצור והטכנולוגיה, אמר ל-thedrive.com.


הדגם האחרון, שבחברה נקרא מערכת הריגול האישית, מגיע עם תחנת הטענה לשני רחפנים ומגן עליהם כאשר הם לא בשימוש, כמו גם מכשיר בעל מסך מגע ושלט. כל זה, יחד עם מספר חלקים קטנים אחרים ומדריך השימוש, מגיע במיכל ממוגן. כל רחפן מצויד בשתי מצלמות יום, מצלמות וידאו וכן ממפה תרמי. כל המערכות הללו יכולות לצלם תמונות לניתוח מתקדם.
במהלך מבצעים ליליים הכטב"מים מקבל נתונים מהמערכת האלקטרו-אופטית שלו כמו גם מערכת המיפוי התרמית כדי ליצור תמונות באיכות גבוהה יותר. דבר זה מקל על המפעיל לאתר גורמים עוינים, עוברי אורח או לבחון אובייקטים מסוימים יותר לעומק גם בחושך.
הכלי יכול להישאר באוויר עד 25 דקות ויש לו טווח מרחבי של 2 ק"מ במה שמאפשר למפעיל לשלוח אותו הרבה מעבר למיקומו כדי לאתר איומים. הרחפן גם יכול לפעול מעבר לטווח הראייה של המפעיל ומחזיק גם ביכולת ניווט מרחוק על ידי GPS. באמצעות זאת, המפעיל יכול להשתמש בשלט ולשלוט בכלי באופן ידני, תוך שהוא רואה מה מתרחש סביב הכלי דרך המצלמות בקדמת הכלי במסך המגע. הרחפן יכול גם לפעול בצורה חצי אוטונומית ולחזור למפעיל באופן מתוכנת.
הצבא, כמו גורמים רבים אחרים, גם מתכונן לאפשרות של לוחמה בתוואי שטח מורכב כמו לחימה תת-קרקעית ומרחבים נוספים, שיכולים להיות מרכיב משמעותי בלוחמה העתידית. המטרה המרכזית של המשימה הזו היא להעניק ביטחון, בטיחות וערנות לחיילים,שיידעו איפה נמצא האויב בכל רגע", קושאל, ראש הענף במרכז הייצור והטכנולוגיה אמר. "בשורה התחתונה, הכלי תמיד ישמור על החיילים".
גם במבצעים יומיומיים הרחפן יספק לחיילים שדרוג מרשים במודעות בנוגע לסביבה שלהם, ויאפשר להם לבצע תנועה יעילה יותר ולגבור על יריבים. הכלי גם מציע דרך להוריד מהפגיעות למגוון איומים כמו מארבים, מכשירי נפץ מאולתרים או מה שיכול להתחבא על הגג בצד השני של הקיר. הוא גם יוכל לעזור ליחידות קטנות להעריך בצורה מדויקת ומהירה יותר את כוח הארטילריה או התקיפות האוויריות ולקבוע האם דרוש יותר כוח והיכן. מדובר בכלי יחסית חסכוני לעומת היכולות שלו, כאשר מערכת שלמה תעלה 20,000-15,000 דולר על פי דרישות התקציב של הצבא לשנה התקציבית 2019.
לפני שנתיים, צבא החל צבא בריטניה להשתמש בגרסאות מוקדמות מאוד של הרחפן באפגניסטאן. משרד ההגנה הבריטי אמר שהמערכת הורדה משימוש מתישהו במהלך 2017-2016 לטובת מערכות גדולות יותר בשיגור ידני כמו ה- Desert Hawk III של חברת לוקהיד מרטין, אשר מציע מגוון יכולות גדול יותר. נכון ל-2016, הרחפן כבר היה בשירות והערכה בקרוב ל-20 מדינות. מאז, יחידות מיוחדות של ארה"ב והנחתים כבר העריכו את הכלי כחלק ממאמצים דומים לשפר את המודעות המרחבית של יחידות קטנות בשדה. לכוחות מיוחדים שיכולים לפעול בעומק שטח האויב וכן עבור כוחות גדולים יותר מיפוי בזמן אמת של המרחב סביבם יכול להיות מהותי. מדובר במרכיב, שיכול לשפר את היכולת לערוך מבצעי ניטור מיוחדים, גם בתוך שטחים שלא ניתן להגיע אליהם, אך לאפשר מרחק גדול יותר מהמטרה ובכך לצמצם את הסכנות.