This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מספר מערכות כלי טיס בלתי מאוישים נמצאות בפיתוח באסיה, במטרה לאפשר למדינות האזור להפעיל מערכות מתוצרת עצמית ולעמוד בתחרות עם העליה במספר המערכות המיוצרות על ידי סין, ביניהן סינגפור, יפן ודרום קוריאה.

טכנולוגיה חדשה לחיפוש ואיתור אינפרה-אדום (IRST) תשולב בפיתוח כטב"ם חדש של שותפה אלמונית במזרח הרחוק, כך הודיעה חברת Leonardo. המערכת המכונה Skyward-AB תסופק לצורך שילוב בכטב"ם טקטי שמתקרב לשלב סיום הפיתוח, ושתי יחידות יסופקו ליצרן כלי הטיס ב-2019.

ג’יורג’יו בלזרוטי, סגן נשיא לחיפוש ואיתור אינפרה-אדום בחברה, מסר ל-ainonline.com כי הלקוח הוא בעל מודל עסקי "מעניין" וצופים כי הכטב"ם ייכנס בסופו של דבר לייצור מלא.

בהתבסס על נסיונה בפיתוח טכנולוגיית מכ"ם פסיבי אלקטרו-אופטי למטוסי קרב, זיהתה החברה את הדרישות לשילוב IRST בכטב"מים, וכבר סיפקה את המערכת לתוכנית UCAV נוירון הכלל-אירופית ב-2005.

תחומים עסקיים נוספים עבור Leonardo עשויים לכלול שיתוף פעולה עם ג’נרל אטומיקס כדי לגלות איך ניתן לשלב חיישן מסוג זה במשפחת כטב"מים למשך טיסה ארוך בגובה בינוני.

פיתוח מרכזי נוסף עבור משפחת מערכות ה-IRST של Leonardo הוא ה-MAIR – מכ"ם אינפרה-אדום שמשתמש במספר מצלמות סביב כלי טיס. בלזורוטי ציין כי החברה ממתינה ללקוח למערכת זו כאשר כבר קיימות מספר תוכניות רכש, והוסיף כי ניסויים קרקעיים כבר בוצעו. ניסויי טיסה על מסוק ניסוי צפויים להתבצע במהלך 2019, אם כי יהיו גם ישומים על כלי טיס בעלי כנף קבועה.

Leonardo תספק יכולות IRST לתוכנית מטוס קרב בפיתוח במזרח הרחוק, כנראה הכוונה לתונכית KFX של דרום קוריאה, בהובלת KAI.