This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אוסטרליה בחרה בכלי הטיס הבלתי מאויש MQ-9 Reaper ככטב"ם החמוש המיועד לגובה בינוני ומשך טיסה ארוך, במענה לדרישות בפרויקט Air 7003 שלב 1. ה-Reaper, מתוצרת ג'נרל אטומיקס, הוא כטב"ם הקרב הראשון שתוכנן למעקב בגובה רב ומשך טיסה ארוך. הוא מוכר גם בשם Predator B, מסוגל לטוס יותר מ-27 שעות, במהירות אווירית אמיתית (KTAS) של 240 קשר ובגובה 50,000 רגל.

לכלי הטיס יכולת מטע"ד של 1746 ק"ג, כולל 1361 ק"ג אחסון חיצוני, כך לפי אתר החברה.

בשירות חיל האוויר האוסטרלי, ה-Reaper יחליף את ה-Heron 1 הישראלי מתוצרת התעשיה האווירית, שיצא משירות באוגוסט 2017. חיל האוויר האוסטרלי הפעיל ארבע פלטפורמות של ה-Heron 1 מאז 2010. התעשיה האווירית הציעה במענה לדרישות פרויקט Air 7003 את ה-Heron TP מתוצרתה.


שר ההגנה האוסטרלי כריסטופר פיין אמר כי ה-Reaper "תואם בצורה הטובה ביותר את הדרישות בתור מערכת כלי הטיס הבלתי מאויש החמוש הראשון של אוסטרליה". משרד ההגנה ציין כי כעת יוציא למימשל האמריקאי בקשה לתמחור וזמינות של גרסאות התומכות בקבלת החלטות עתידית לגבי הרכישה, כך מדווח janes.com.

לאוסטרליה נדרש כטב"ם MALE שיספק כוח אש מתוגבר ותמיכת מודיעין, מעקב וסיור למגוון משימות, ביניהן פעילות נגד טרור בחו"ל. כמו כן נדרשה אינטראופרביליות עם בנות בריתה של אוסטרליה.

ההנחה היא כי אוסטרליה מתכוונת לרכוש עד שמונה כטב"מים ושתי תחנות בקרה קרקעיות.