This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

תגבור יכולות החייל הפך לתחום נוסף בתחרות בין צבאות רוסיה וארה"ב. רוסיה האיצה את פיתוח חליפת הקרב שלה Ratnik-3, כמו שדווח כאן, באמצעות שלד חיצוני מובנה המיועד לחיילי החי"ר. היו אף רמזים שהחליפה כבר נוסתה בקרב. במקביל, ארה"ב מפתחת את חליפת ה-TALOS.

הן ה-Ratnik-3 והן ה-TALOS מתמודדות עם בעיה משותפת של מקור הכוח החשמלי. המרכז לביטחון אמריקאי חדש, ה-CNA, מעריך כי "מצב הטכנולוגיה עדיין אינו מאפשר מספיק כוח כדי לנהל את יכולת נשיאת המשאות המתוגברת שדורשת חליפת ה-TALOS של פיקוד הכוחות המיוחדים האמריקאים.. עדיין נדרש פיתוח לפי ששלד חיצוני מלא לכל הגוף יהיה אפשרי עבור חיילי החי"ר המרוחקים ממקור כוח אמין. יחד עם זאת, ההתקדמות בתחום משקפת צעד משמעותי קדימה בטכנולוגיה הנדרשת עבור שלד חיצוני לחייל", לפי דוח CNA עליו מתבסס defenseone.com.

בעוד שמגבלות הגודל והכוח החשמלי מעכבות את מימוש השאיפות הגדולות של הצבאות בפיתוח "איש הברזל", הרי שחליפות שלד חיצוני צנועות יותר כבר מתחילות להתקרב ליישום. צבא ארה"ב עורך ניסויים בשני דגמים במרכז המערכות לחיילים Natick במסצ'וסטס. אמנם דגמים אלה לא יגנו על החיילים מפני אש האויב אבל הם אמורים לסייע להם לשאת משאות גדולים יותר לזמן ממושך יותר, והם צפויים להגיע לשדה הקרב מוקדם יותר.

שלד חיצוני בעל יעדים צנועים יותר, כמו דגמי השלד לגוף התחתון בלבד, המיועדים רק להגברת הניידות, צמצום הוצאת האנרגיה והפציעות במערכת השרירים והשלד של החייל, עשויות להציג תוצאות מבטיחות בטווח הקרוב, לפי דוח ה-CNA.

הדגם הגדול מבין השניים הוא ה-ONYX מתוצרת לוקהיד מרטין. המטרה הסופית של תוכנית הצבא האמריקאי היא פיתוח מערכת שמפחיתה את העלות המטבולית ב-25%, משמעות הדבר העלאה ברבע של יכולות הריצה, המשיכה ועוד.

מערכת זו תפעל על סוללות ליתיום-יון המאפשרות שמונה שעות של ריצה, קפיצה ופעילויות אחרות של החייל, פי ארבעה ממשך האנרגיה של המערכת הרוסית.

מחשוב המערכת של שלד ה-ONYX מהווה פריצת דרך נוספת. למעשה, שלד זה משתמש במערכת עצבית מבוססת-תוכנה ולומדות, כדי להבין ולחזות את התנועות היחודיות של הלובש אותו. "בינה מלאכותית לומדת את התנהגות החייל. ככל שהחייל משתמש במערכת יותר, כך היא משתפרת", מסביר קית' מקסוול, מנהל מוצר בלוקהיד מרטין.