This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

סין חשפה תמונות ראשונות של מטוס הקרב הבלתי מאויש ההיפרסוני שלה, Dark Sword. כלי הטיס הוגדר כמטוס הקרב הראשון מהדור השישי. ככל הנראה, מדובר בכטב"ם שמסוגל לטוס כמו מטוס קרב.

אם וכאשר הוא ייכנס לשירות, ה-Dark Sword עשוי לספק לחיל האוויר של סין יתרון גדול על מתחריו, כולל חיל האוויר האמריקאי. בארה"ב ובאירופה מפתחים כלי טיס בלתי מאוישים חמקניים וכן כלים מהירים. אך סין היא היחידה שעובדת בצורה פתוחה על כטב"ם תקיפה בודד שמשלב גם חמקנות וגם מהירות.

כלי הטיס הסיני הוא האחרון בשורה של כטב"מים סילוניים שפותחו על ידי תאגיד המטוסים Shenyang וחברות אחיות מאז ראשית שנות ה-2000.

הכטב"ם הופיע לראשונה בתמונה שהופצה ברשתות החברתיות בראשית יוני 2018. נראה בה כלי טיס חלק באורך כ-9 מ' עם מאפייני חתימה של מטוסי קרב חמקניים סופרסוניים.

התמונה החדשה, שהודלפה על ידי התקשורת הסינית, מראה מטוס שחור חלק עם פתח חזיתי הטיפוסי למטוסים הסופרסוניים. משמעות הדבר שכלי הטיס יוכל לטוס במהירויות עד 1,190 קמ"ש, מהירות חסרת תקדים עבור כלי טייס צבאי בלתי מאויש. המהירות המירבית של כלי טיס בלתי מאויש בשירות כיום מגיעה לכ-480 קמ"ש, כדוגמת כטב"ם ה-MQ-9 Reaper האמריקאי, כך מדווח dailymail.co.uk.

ה-Dark Sword עדיין לא נצפה בטיסה וישנם המטילים ספק בקיומו ככלי טיס פונקציונלי, בטענה שיתכן שמדובר בכלי דמה שאינו יכול לטוס. טוד האמפריז, מומחה לכטב"מים מאוניברסיטת טקסס, אמר ל-nationalinterest.org כי הוא מאמין שהכלי המופיע בתמונה הוא אכן לגיטימי. "לאור ההתעניינות ההיסטורית של סין בפיתוח כטב"מים ללחימה, ויכולתם המוכחת במטוסים סופרסוניים וחמקניים, אני מנחש שהתמונה מראה כטב"ם תקיפה אמיתי ופעיל, ולא דמה".

קרוב לוודאי שהיצרנית Shenyang מתכננת שכלי הטיס יפעל כמטוס קרב חמקני ללא טייס שמסוגל לטוס במהירות גבוהה ממהירות הקול ולמנוע גילוי על ידי חיישני אויב.

צבעו הכהה של כלי הטיס יכול להעיד על סוג של ציפוי סופג מכ"ם המצוי גם על מטוסי ה-F-35 ו-J-20. יתכן וגם הזוויות החדות של כלי הטיס הסיני יכולות לסייע להסתיר אותו מהאויב במהלך טיסה.