This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

תוכנית המסוק הבלתי מאויש MQ-8C Fire Scout של חיל הים האמריקאי מגיעה לשלב ההערכה המבצעית באמצע אפריל, וצופים כי עד סוף 2018 תהיה לו יכולת מבצעית ראשונית. המשרד לתוכנית המערכות האוויריות הטקטיות הבלתי מאוישות ורב-משימתיות PMA-266 תומך כעת בתוכנית ספינות הקרב בחופים של חיל הים האמריקאי באמצעות ה-MQ-8B בקונפיגורציה הישנה, המבוססת על מסוקים קטנים יותר מדגם Scweizer 333, אבל גרסה זו כבר אינה מיוצרת יותר. חיל הים נמצא באמצע התהליך ליצור ה-MQ-8C, בממוצע 4-5 כלי טיס בשנה, לפי janes.com.

המערכת של מודל C מבוססת על ה-Bell 407 שהוא מערכת אווירית גדולה ועוצמתית יותר המציעה שיפורים בטווח, במשך הטיסה ובמטע"ד.

ה-MQ-C מסול לטוס במשך 11.5 שעות הודות לכך ששטח המטען/נוסעים של ה-Bell 407 משמש כעת למיכלי דלק עבור תוכנית ה-Fire Scout. יחד עם זאת, הפלטפורמה הגדולה יותר מציגה מספר אתגרים כאשר משתמשים בה מספינות קטנות, כך טוען סרן ג’ף דודג', ראש תוכנית PMA-266 למערכות האוויריות הטקטיות הבלתי מאוישות ורב-משימתיות של פיקוד מערכות האוויר הימיות בחיל הים האמריקאי.

לקראת שנת 2023 תוכנית החימוש של המסוקים הבלתי מאוישים תהיה רלבנטית. גורמים רשמיים שוקלים שימוש במשגר APKWS בעל שבעה קנים עבור ה-MQ-8C, אבל התוכנית הגבילה את החלל עבור המחסנית וחיל הים עדיין מחפש את האיזון המתאים בין חימוש הספינה עצמה וחימוש כלי הטיס, טוען סרן דודג'.