This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צבא ארה"ב מפתח נשק לייזר רב עוצמה שיוכל לעוור כטב"מי ריגול. ענקית ההגנה לוקהיד מרטין קיבלה חוזה על סך 150 מיליון דולרים עם אופציית הרבה לכמעט מיליארד דולר על מנת לפתח יכולת כזו.

תוכנית HELIOS (לייזר רב עוצמה ומסנוור אופטי משולב עם מערכת מעקב) בנויה משני נשקי לייזר ענקיים שייבנו עד שנת 2020 על מנת לתת מענה נגדי לכטב"מי הסיור של מדינות אחרות, וגם לעוור את המצלמות שלהם. לייזר אחד יורכב לניסוי על משחתת מסוג ארלי-ברק של הצי האמריקאי, והשני יעבור ניסויים ובדיקות במטווח הטילים ווייט סנדס (חולות לבנים) שבמדינת ניו מקסיקו.

לפי אתר rt.com, המערכת תכלול גם מצלמות מעקב וחיישנים שיוכלו לזהות מטוסי אויב, שינסו לבטל את יתרונות טכנולוגיית חמקנות המכ"ם בה משתמשים מטוסי הקרב מהדור החמישי, כמו מטוס הקרב F-35 של לוקהיד מרטין עצמה. החוזה כולל אופציית הרחבה של עוד 942 מיליון דולר להמשך פיתוח תוכנית HELIOS.

העסקה לבניית הנשק הניסויי הוכרזה לאחרונה, באותו היום בו נשיא רוסיה וולדימיר פוטין חשף נשקים חדשים ומהפכניים שנמצאים בפיתוח בארצו, הכוללים בין היתר נשק לייזר בעל פוטנציאל לא ידוע וטילים היפרסוניים שיוכלו להביס את אמצעי ההגנה המערביים הקיימים כיום.

בניית נשק לייזר היא "נקודת מפנה באנרגיה מכוונת", אמר בכיר חברת לוקהיד מרטין רוב אפזל. "מערכת נשקי לייזר הן משהו בו חושקות מדינות כבר עשרות שנים. אחד החלקים החסרים בהפעלת נשקי לייזר היא שבעצם לא היה לנו לייזר חזק מספיק, קטן מספיק ויעיל מספיק".

סגן נשיא לוקהיד מרטין מייקל אוונס, שמשמש גם כמנכ"ל חטיבת מערכות הלחימה המשולבות והחיישנים שלה, אמר כי מערכת HELIOS משלבת נשק מבוסס לייזר, יכולות מודיעין, ריגול וסיור ביחד עם מענה נגד לכלי טיס בלתי מאוישים.