מכ"ם הפטריוט האמריקאי יוחלף מהר מהצפוי

טיל הפטריוט האמריקאי

This post is also available in: English (אנגלית)

צבא ארה"ב רואה דרך מהירה יותר להשיג מכ"ם שיכול לזהות איומים ב-360 מעלות, על מנת להחליף את חיישן מערכת הפטריוט להגנה אווירית והגנה מטילים. השירות מתכנן להשקיע יותר מחצי מיליארד דולרים נוספים בתוכנית על מנת להניע אותה קדימה, זאת לפי מסמכים תקציביים לשנת התקציב 2019 ששוחררו לאחרונה.

"מאז אותה תקופה בשנה שעברה, מגעים עם התעשייה אפשרו עדכון של לוח הזמנים והאצת ההגעה ליכולת", נכתב במסמכי ההצדקה התקציבית של הצבא. "השימוש בהסכמים החוזיים של DOTC (קונסורציום טכנולוגיית החימוש של משרד ההגנה) עם ארבע חברות קונסורציום גרם לכך שניתן לעדכן את לו"ז הצבא. דרך הסכם זה, ניתן יהיה להאיץ את הלו"ז ואת ההגעה ליכולת".

הגדלת התקציב מיועדת לפיתוח עיצוב תוכנה מוקדם ולבדיקות, ויסייע גם ל"צבא להיות מודע ליכולתו להאיץ את התהליך", כך לפי המסמכים.

החלפת המכ"ם נעשית קריטית יותר כאשר הצבא מפנה את מבטו להתמודדות עם איומים חדשים: כאלה שעפים לאט יותר, מהר יותר [  ] או מסוגלים לתמרן ולא לעוף במסלול בליסטי רגיל. האיומים הם קטנים יותר וקטלניים יותר כיום. מכ"ם שמסוגל לגלות איום באופן אמין בשדה גילוי בן 360 מעלות הוא חיוני להתמודדות עם עם איומים מסובכים אלו. למערכת הפטריוט הנוכחית ישנם כתמים עיוורים.

קונסורציום DOTC העניק חוזים לארבע חברות שיגיעו עם עיצובי קונספט באוקטובר, ואלה יסייעו לצבא להבין את אופציות החלפת מכ"ם הפטריוט שלו.

ריית'יאון ולוקהיד מרטין קיבלו שתיהן חוזים, וזאת איננה הפתעה מאחר ושתי החברות בילו שנים בפיתוח ובדיקת מכ"מי 360 מעלות. ריית'יאון היא קבלנית הפטריוט הבכירה ולוקהיד פיתחה את מה שאמור להיות המחליף לפטריוט, 'מערכת הגנה אווירית לטווח בינוני מוגדל'. ארה"ב כבר החליטה שלא תקנה מערכת זו, אך גרמניה נמצאת בשלבי רכישה שלה.

אחרי שנים של ויכוחים לגבי איך יוחלף מכ"ם הפטריוט בכזה שיכול לזהות איומים ב-360 מעלות, הצבא החליט לערוך תחרות למציאת מכ"ם חדש בשנת 2017 וחוזי DOTC הם הצעד הראשון.

בעוד בארי פייק, מנהל תוכנית הטילים והחלל של הצבא אמר לאתר defensenews.com בריאיון בחודש אוקטובר האחרון כי הוא האמין כי ניתן להביא את המכ"ם למצב מבצעי באמצע שנות ה-20 של המאה ה-21, ואמר גם כי הצבא מחכה לראות האם לוח הזמנים הזה רלוונטי מבחינת יכולת התעשייה.

השירות מתכנן להעניק "עד שלושה חוזים" לבניית אבות טיפוס לשלבי התבגרות הטכנולוגיה והורדת הסיכון של התוכנית, כך לפי ספרי התקציב.

שלב התבגרות הטכנולוגיה והורדת הסיכונים (הטה"ס) אמור להתחיל כעת, ולהמשיך לקופה של ארבע שנים עד לרביע השלישי של שנת התקציב 2022. הצבא מכפיל את הזמן של הטה"ס בהשוואה לגאנט שהוצג במסמכי התקציב של שנת 2018.

אין זה ברור מדוע הצבא בחר להאריך את שלב הטה"ס ולקצר את זמן שלב ההנדסה והפיתוח הטיפוסי, אבל פייק הבין כבר בריאיון באוקטובר כי שילוב המכ"ם לתוך מערכת משולבת להגנת טילים והגנה אווירית עתידית של הצבא היא מסובכת.

הצבא כבר החל לפתח את מוח המערכת – מערכת פיקוד הקרב המשולבת – עם נורת'רופ גרומן בתור קבלנית ראשית על טילי הפטריוט המשופרים של לוקהיד מרטין.

פייק אמר כי הצבא מעוניין "לשלב בין כל החלקים, וכדי לעשות זאת יש לשלב את כל חלקי המערכות העתידיות לתוך מבנה ארכיטקטורי אחד. כלומר- כל זה מוביל לתוכנית ניסוי די מסובכת ומקיפה".