This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מערכות רכבת תחתית הן מורכבות וכוללות חלקים נעים רבים וקילומטרים ארוכים של מנהרות. פרויקט חדש מתמקד בניקוי מערכת של רכבת תחתית לאחר שהופץ בה חומר לחימה ביולוגי, לדוגמא אנתרקס. פרויקט שיקום תעבורת הרכבת התחתית – בחסות המחלקה האמריקאית לביטחון המולדת DHS – יוצא לדרך לאחר ארבע שנות מחקר.

מרק טאקר, מהנדס בחברת Sandia National Labs, פיתח קצף טיהור עבור החברה, אמצעי שכבר נעשה בו שימוש בניקוי חלקים מהמשרדים וחדרי הדואר הפדראליים במהלך התקפות מכתבי האנתרקס בשנת 2001. כמו כן הוא הוביל את חוקרי החברה במספר רב של פרויקטים לניקוי חומרים כימיים וביולוגיים, שבוצעו בחסות המחלקה לביטחון המולדת – סוכנות הפרויקטים למחקר מתקדם.

לפי אתר Sandia, פרויקטים אלה התמקדו במצבים ספצפיפיים, החל מניקוי שדה תעופה לאחר שהופץ בו חומר ביולוגי. צוותי החוקרים בדקו שיטות טיהור וטכנולוגיות שונות, למדו את מגבלות השיטות הקיימות ופיתחו המלצות לטיפול במקרה של התקפה בשדה תעופה.

עבודתם התקדמה באמצעות סדרת פרויקטים של ה-DHS לניקוי שדה תעופה לאחר שחרור חומר כימי, הצעדים שיש לנקוט מול התקפה בסביבה עירונית, ואיך להתמודד עם מערכת רכבת תחתית בעקבות התקפה כימית.

אחד ההיבטים הקריטיים הוא גילוי סוג החומר המזהם ועד כמה הצליח להתפשט במרחב. בוב נולטון, מהנדס החברה, עבד על אתגר זה במשך תריסר שנים. הצוות שלו פיתח שיטות דגימה מדעיות כדי לקבוע את היקף וסוג החומר המזהם. לקיחת דגימות הכרחית גם כדי לאשר שתהליך הטיהור היה יעיל והמקום בטוח לכניסת הציבור.

לדברי טאקר, "אנו מנסים לגרום לכך שאם מישהו יפיץ אנתרקס במערכת רכבת תחתית, נוכל להשיב את המערכת לפעולה במהירות האפשרית תוך הגנה על בריאות ובטיחות הציבור".

חוקרי Sandia והשותפות שלה במעבדות לאומיות וסוכנויות פדרליות אחרות בחנו את כל האפשרויות, החל מאיך לנקות את תחנות הרכבת התחתית והמנהרות דרך איתור נשאי אנתרקס אפשריים במערכת התחתית של ניו יורק וכלה במציאת הדרך הטובה ביותר לטהר קרון רכבת.

האמצעי הקיים לבדיקת אנתרקס הוא לקיחת ספוגית דגימה ושליחן למעבדה כדי לבדוק צמיחת הבקטריה. כדי לזרז את התהליך, הצוות של נולטון גיבש המלצות לגבי מערכת דגימות התחלתית עבור היום הראשון שלאחר ארוע החשוד כשחרור אנתרקס, על מנת לסייע למקבלי ההחלטות. המלצות אלה כוללות מיקומים אפשריים לספוגיות הדגימה במנהרות, הקרונות, התחנות ואף חדרי הבקרה.

כדי לצמצם את מספר הספוגיות הנדרש לניתוח במעבדות, החוקרים פיתחו שיטות לטפל בדגימות ולשלב מספר דגימות בתרבית אחת. אם חיידק האנתרקס לא צמח, הרי שכל מיקומי הדגימות מוכחים כנקיים.

קצף הטיהור של Sandia פותח במקור בעזרת מימון המחלקה לאנרגיה ותוכנית הביטחון הלאומי הכימי והביולוגי במינהל הביטחון הלאומי הגרעיני. הוא אושר עבור חברות שפיתחו אותו לשימוש במגוון ישומים כמו סילוק עובש מאתרים מסחריים ואתרי מגורים, טיהור בתי חולים ובתי ספר והסרת חומרי הדבר עבור ציוד חקלאי.