This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

נושאות מטוסים של חיל הים האמריקאי ישודרגו לקראת קליטתם של כלי טיס בלתי מאוישים מתדלקים. כלי התדלוק הבלתי מאוישים מדגם ה-Stingray MQ-25A יוצבו לראשונה על הספינות דווייט ד. אייזנהאואר וג’ורג' ה.וו. בוש.

דובר מטעם חיל הים מסר ל-news.usni.org כי שדרוג שתי הספינות יכלול תחנות בקרה ודאטה לינק הנדרשים לבקרת כלי הטיס.

דווח כי מפקד המבצעים הימיים אדמירל ג’ון ריצ’רדסון מתכוון להאיץ את פרישת כטב"מי ה-Stingray על סיפון נושאות המטוסים עוד ל-2019.

כלי הטיס הבלתי מאוישים נדרשים מאוד על מנת להקל את העומס המוטל על מטוסי התדלוק הנוכחיים – Super Hornet מתוצרת בואינג, שכ-25-30% מהגיחות שלהם מיועדות למשימות תדלוק.

חיל הים יפרסם בהמשך השנה בקשה לקבלת הצעות מארבעת המתחרות – ג’נרל אטומיקס, לוקהיד מרטין, בואינג ונורת’רופ גראמן.

תקציב שנת הכספים 2018 כולל $222 מיליון למחקר ופיתוח עבור כטב"מי התדלוק MQ-25A.

בינתים, חיל הים החליט לשנות את היעוד של $26.7 מיליון ולהפנותם להתקנת מערכות בקרה ודאטה לינק שיידרשו לפרישת הכטב"מים על נושאות המטוסים.

רוב תשומת הלב לתוכנית ה-Stingray התמקדה בתחום האווירי, בעוד שהדאטה לינק ותחנות הבקרה מהווים את שני השלישים הנוספים של התוכנית ומבוצעים בפיתוח חיל הים במסגרת NAVAIR.

למרות שהתוכנית עברה מספר שינויים, המשימה הבסיסית של אמצעים אלה לא השתנתה עקרונית. הדאטה לינק ותחנות הבקרה יוכלו להתממשק עם כלי טיס בלתי מאוישים עתידיים שיפותחו עבור החיל.

במסגרת הדרישות של חיל הים לגבי פיתוח החלק האווירי, החיל לא ציין מה הצעדים הבאים לגבי תדלוק בלתי מאויש מעבר למטרות שצוינו לגבי ה-MQ-25A. יחד עם זאת, מערכת הבקרה של תוכנית UCLASS (תוכנית אמצעים בלתי מאוישים למעקב ותקיפה המשוגרים מנושאות מטוסים) תוכל להוסיף במהירות כלי טיס חדשים לנושאות המטוסים.