רחפן עם כנף מתקפלת – רכב המשלוחים החדש של אמזון?

foldable wing drone

This post is also available in: English (אנגלית)

 

פטנט שפורסם לאחרונה מתאר רחפן בעל כנף מתקפלת – רחפן המקפל את כנפיו כדי לעבור מטיסה אנכית לאופקית. על פי הפטנט, שהוגש על ידי חברת אמזון, כאשר הרחפן ממריא, הכנפיים המחוברות שלו יתקפלו סביבו כדי לספק בסיס יציב להמראה אנכית, כאשר הרוטורים מסתובבים במישור אופקי. אך כשהרחפן מתרומם באוויר, הכנפיים והזנב נמתחים ויוצרים מבנה של מטוס. בשלב זה הרוטורים יסתובבו במישור אנכי, כמו מדחפים של מטוס רגיל, על מנת לדחוף את הרחפן קדימה.

לצורך הנחיתה האנכית, כנפי הרחפן וזנבו יתקפלו שוב כלפי מעלה. בבקשת הפטנט, הממציאים של אמזון משווים את כלי הטיס למטוס הצבאי V-22 Osprey של Bell Boeing, המטה את הרוטורים שלו ממצב אנכי לאופקי על פי הצורך – להמראה או להתקדמות.

לפי geekwire.com, המערכת תוכל להתאים לרחפני המשלוחים של אמזון, אשר צריכים להמריא עם חבילות במשקל המגיע עד לכ-2.3 ק"ג ואז לטוס באופן אופקי במהירויות שמגיעות ל-50mph על מנת לבצע את המשלוחים תוך מחצית השעה.

עדיין לא ברור אם אמזון אכן תפתח את הרחפן. החברה כבר אמרה כי עשויים להיות סוגים שונים של רחפנים לסביבות שונות.

הרחפן שהטיסה החברה במשימת משלוח מסחרית ראשונה בבריטניה לאחרונה נראה כמו קוואדקופטר רגיל בעוד שרחפן הניסוי שהופעל בראשית 2015 היה בעל רוטורים אנכיים ואופקיים כאחד.

פטנט נוסף של אמזון שפורסם לאחרונה מתאר מערכת לקביעת מרכז הכובד של המטע"ד המועמס על רחפן משלוח, ויצירת התאמות כדי שכלי הטיס יהיה מאוזן באופן אופטימלי בעת ההמראה.

בתהליך עשויים לשנות את מצב המטע"ד על גבי הרחפן, על מנת לוודא שהוא יציב. ניתן אף לבדוק האם תוכן החבילה עלול לזוז יותר מדי במהלך הטיסה. במידה וכן, המטע"ד מסומן אוטומטית לאריזה מחדש או למשלוח בדרך חלופית.

פטנטים נוספים שפורסמו לאחרונה מתארים פרוצדורות לטעית סוללות רחפן במהלך טיסה באמצעות התבססות על כוח הרוח או סוגים אחרים של זרם אוויר, וכן רשת אוטונומית להובלת משלוחים. מבול הפטנטים מעיד על כך שאמזון לוקחת ברצינות את החדשנות בתחום מערכות המשלוחים, על פי geekwire.com.