This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צבא ארה"ב מתכנן להשתמש ברקטות משודרגות בהנחיה מדויקת המשוגרות מהקרקע, ומסוגלות לפגוע במטרות האויב במרחק המגיע ל-70 ק"מ ויותר, כל זאת מבלי להשאיר בשטח חומרי לחימה מסוכנים שלא התפוצצו.

במפעל חברת לוקהיד מרטין הסתיים תהליך הייצור של הרקטות הראשונות מסוג GMLRS – מערכת רקטות מרובות מונחות – בעלות ראש נפץ אלטרנטיבי. ראש נפץ זה תוכנן לפגוע באותו סט מטרות ולענות על אותן דרישות כמו רקטות ה-MLRS הישנות עם ראשי הנפץ בחימוש מצרר, אך ללא הסיכון שבהשארת חומרי לחימה שלא התפוצצו.

"ראשי הנפץ האלטרנטיבים של רקטות ה-GMLRS הינם תחמושת מונחית הנפרשת במהירות, בכל תנאי מזג אוויר, ובעלת יכולות דיוק גבוהות", כך אמר קן מוסקולוס, סגן נשיא תחום הטילים הטקטים בלוקהיד מרטין – טילים ובקרת ירי, על פי האתר של החברה.

אמצעי הלחימה הותאם כך שיעמוד בתנאי ההסכם הבינלאומי משנת 2008, האוסר על יצור ושימוש ב"פצצות מצרר", המפזרות מספר רב של פצצות קטנות בשטח זמן רב לאחר המתקפה. אלו מהוות סיכון לאזרחים שעלולים להימצא בקרבת מקום לאזור שהותקף על ידי הרקטה.

רקטת ה-GMLRS, שתוכננה בראש ובראשונה עבור מטרות נייחות, יכולה לשמש להשמדת בונקרים, יחידות צבא, כלי רכב משוריינים, ציוד או כל מטרה אחרת בעלת ערך גבוהה; במלחמה באפגניסטן נעשה שימוש מוצלח ברקטות אלה לצורך חיסולם של חברים בכירים בטאליבן, כך מסרו מקורות ל-scout.com.

רקטות ה-GMLRS עושות שימוש בטכנולוגיות ג'י.פי.אס וניווט במדידה אינרציאלית כדי להנחות את ראש הנפץ, שמשקלו כ-90 ק"ג, לעבר מטרות מסוכנות; הרעיון מאחורי ראש הנפץ האלטרנטיבי החדש הוא להשתמש בטכנולוגיית פיצוץ HOB, המבוססת על המרחק האנכי מהקרקע, במטרה להשמיד את מטרת האויב באמצעות "אפקט השטח", כך הסביר קרל שטוצר, מנהל הפיתוח העסקי בתחום הירי המדויק בלוקהיד מרטין.

מערכות ה-GMLRS החדשות מסוגלות גם לשגר ראש נפץ "אחיד" שיכול להשמיד מטרות תת-קרקעיות בעזרת מרעום מושהה, או להשיג "אפקט שטח" דומה לזה של ראש הנפץ האלטרנטיבי.

סביר להניח שה-GMLRS משמש כבר עתה לירי נגד מטרות דאע"ש בעיראק – אם כי צבא ארה"ב אינו מעוניין להרחיב את הדיבור על סוגי אמצעי הלחימה בו הוא משתמש מסיבות של ביטחון מבצעי.

המערכת החדשה תאפשר, אם כן, למשתמשים להחזיק ביכולת אפקט שטח מבלי שיצטרכו לרכוש מערכות שיגור נוספות.

ייצורן של רקטות ה- MLRS הישנות בעלות ראשי הנפץ בחימוש מצרר הסתיים לפני כשש שנים.

חברת לוקהיד מרטין קיבלה מצבא ארה"ב את חוזה הייצור הראשוני עבור המערכות החדשות ביוני 2015.

כל רקטה תיארז בפוד שיגור MLRS ותשוגר ממשגרים מתוצרת לוקהיד –  HIMARS או M270.