This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הוושינגטון פוסט דיווח לאחרונה כי מל"טים מדגם ריפר של חיל האוויר האמריקאי החלו לטוס מבסיסים בשטח תוניסיה בסוף יוני השנה, ומאז הם מבצעים פעולות מעקב מעל לוב. מערך המל"טים נתמך על ידי 70 אנשי צוות של צבא ארה"ב.

אולם דיווחים אלה הוכחשו על ידי שר ההגנה של תוניסיה.

על פי הוושינגטון פוסט, מקורות אמריקאים בלתי מזוהים מסרו לעיתון כי המל"טים הפועלים מתחום תוניסיה שימשו לאיסוף מודיעין על מטרות דאע"ש בסירטה שבלוב, אזור בו ביצעה ארה"ב למעלה מ-300 תקיפות אוויר מאז אוגוסט.

אולם, tunisia-live.net מדווח כי מקורות בתוניסיה הגיבו על טענות העיתון ומסרו כי "משרד ההגנה הלאומי מכחיש את הדיווחים בעיתונות הזרה אודות קיומם של בסיסים אמריקאים בתוניסיה או השימוש באדמת תוניסיה לצורך פגיעה במטרות בלוב". ההודעה אישרה גם כי היחסים הצבאיים בין שתי המדינות מצטמצמים באימונים בתחום המעקב, על ידי ארה"ב, יוזמה שהוכרזה במרץ השנה.

בהתייחסות למקורות בלתי מזוהים במימשל האמריקאי, שהוגדרו על ידי הוושינגטון פוסט כמקורות רגישים, נאמר כי "גורמים רשמיים בתוניסיה המנהלים משא ומתן על עסקת המל"טים היו מודאגים במיוחד מביקורת ציבורית על שיתוף הפעולה עם מעצמה זרה, וביקשו למנוע מצב בו הם מהווים חלק מהמבצעים הצבאיים האמריקאים במדינה שכנה".

עד כה, הדיווח של הוושינגטון פוסט לא זכה לתשומת לב רבה בתוניסיה עצמה, ואף אחד מכלי התקשורת העיקריים במדינה לא הזכיר את הטענה על הבסיסים.

גורמים רשמיים בארה"ב מסרו לעיתון, כי הקמת הבסיסים בתוניסיה תגשר על החסך הקריטי בנקודה זו, עמו מתמודדים שירותי המודיעין המערביים בצפון אפריקה, לאור העבודה שהאזור הפך לבסיס המבצעים הגדול ביותר של דאע"ש מחוץ לסוריה ועיראק.

מודיעין אמין עשוי להיות בעל ערך רב עבור שלטונות תוניסיה וארה"ב בעקבות התקפת הממשלה, בתמיכת האו"ם, נגד המעוז העיקרי של דאע"ש בלוב, בעיר סירט.

ההתקפה שנתמכה על ידי ארה"ב עוררה חששות בקרב חוגים בממשלת תוניסיה מפני האפשרות של גלישת הסכסוך מלוב למודת הקרבות אל תוך תוניסיה.

קרלינו לודוויקו, פרשן בכיר לענייני המזה"ת וצפון אפריקה ב-IHS Country Risk אמר לאתר tunisia-live.net כי הופתע מהרמזים לגבי בסיס רחפנים אמריקאים בתוניסיה, ונימק את דבריו בקיומו של בסיס אמריקאי בסיגונלה שבסיציליה. "אם אכן הדיווח נכון", הוא ציין, "מדובר כנראה יותר על התרחבות פעילות המל"טים של ארה"ב ברחבי אפריקה. בקרב מדינות צפון אפריקה, תוניסיה כנראה נתפסת במערב כשותפה הצבאית האמינה ביותר כרגע. גם פרישתם של יועצים צבאיים בריטים בתוניסיה לאחרונה מאשרת מגמה זו".

תוניסיה ספקה מספר התקפות טרור, שמניחים כי תוכננו, צוידו והונהגו על ידי שכנתה מדרום מזרח. לאחר המתקפות חוותה תוניסיה גם את נסיון המרידה בבן גרדאן בחודש מרץ השנה, כאשר מניחים כי כוחות מיליציה בתוך לוב הם שסיפקו את הציוד למורדים.