This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לוקהיד מרטין, קבלנית הביטחון הגדולה ביותר בעולם, מתכוונת מזה זמן מה להשתמש בהיתוך גרעיני על מנת ליצור אנרגיה חשמלית זולה שעושה שימוש במים בתור מקור כוח, מפיקה תוצרי לוואי בטוחים לגמרי ושאינה יוצרת זיהום אוויר. צוות המהנדסים והמדענים של מחלקת הפיתוח המתקדמת של לוקהיד מרטין, אשר נקראת Skunk Works, עובדים כעת על פרויקט ההיתוך הקומפקטי בחברה. ההשקעה הזו נכנסה לאחרונה לשלב מתקדם יותר, כך על פי מנכ"ל המחלקה, רוב וייס.

על פי Defense News, וייס אמר לקהל אשר נכח בוועידת אטלנטיק כי לוקהיד במרחק של "כארבעה חודשים מהשקעה משמעותית קצת יותר" בטכנולוגיה הזו, אשר נחשפה לראשונה לפני שנתיים, למרות שצוות קטן בחברה עבד על היתוך אנרגיה כארבע שנים טרם ההודעה הרשמית.

בזמן ההודעה הרשמית אמרה לוקהיד כי היא מכוונת ליצור מכשיר בעל הספק של 100 מגה-וואט אשר יוכל להיות מורכב על גבי משאית גדולה. כור שכזה, טוענת החברה, יוכל לספק אנרגיה לעיר ובה עד 100,000 תושבים.

הכור הגרעיני יעשה שימוש בבקבוק מגנטי המסוגל לעמוד בטמפרטורות גבוהות ביותר של מיליוני מעלות – הטמפרטורה הנדרשת לגרום להיתוך של יונים ובכך לשחרר כמויות עצומות של אנרגיה – בערך פי מיליון מכור כימי ופי שלוש או ארבע מביקוע גרעיני. הבקבוק אז יוכל לשמש לשחרור האנרגיה הצבורה בו באופן מבוקר.

טכנולוגיה כזו תהיה מהפכנית עבור מדינות הנסמכות באופן מלא על חשמל, אך יוכלו להיות לה גם יישומים צבאיים משמעותיים ביותר. אם יוכלו המדענים להקטין את המערכת עוד יותר, היא תוכל להפוך גם לתחנת כוח עבור מטוסי קרב ולספק את האנרגיה הדרושה עבור כלי נשק מונחים וחיישנים מתקדמים. היא גם תוכל לסייע ככוח הנעה עבור רכבי חלל.

"בגדול בשלב הזה אנחנו מגבירים את הטמפרטורה בה ההיתוך יכול לקרות, ואת התהליך הנדרש כדי להכיל את התגובה, ואנחנו נמשיך להעלות את רמת הטמפרטורה ולבחון את תיאורית ההכלה," אמר וייס.

וייס גם אישר כי הצוות הצליח להגיע למצב פלזמה, שלב מוקדם חשוב ביותר עבור הכור.