הדפסה בתלת מימד עשויה לסייע בהחלפת מנועי טילים רוסיים

אילוסטרציה

This post is also available in: English (אנגלית)

אילוסטרציה
אילוסטרציה

במקביל למהלכי הפנטגון לפתח תחליף למנוע הרוסי המשגר את טילי האטלס של ארה"ב למסלול בחלל, שתי חברות אמריקאיות כבר שוקדות על פרוייקט עלום אשר עשוי להאיץ את תהליך השינוי.

חברת Dynetics וחברת Aerojet Rocketdyne כבר עוסקות בבניית מנוע שיירש את מקומו של מנוע הטיל הרוסי בשיגור טילי אטלס הן לצרכים צבאיים והן למשימות המאויישות העתידיות של נאסא. מרבית חלקי המנוע שבפיתוח נבנו באמצעות טכניקת הדפסה בתלת מימד הידועה בשם "ייצור מוסף".

"מדובר בטכניקה העומדת להפוך לאחת מן הדרכים המרכזיות לחסוך בעלויות ובזמן במסגרת פיתוח המנוע," מסר סטיב קוק (Steve Cook), העומד בראש הפיתוח העסקי בחברת Dynetics ל-Defense One. הצוות בנה חלק מרכזי של המנוע בעזרת תהליך ייצור חדשני. קוק מסביר כי תהליך המצריך בדרך כלל 15 חודשים הושלם תוך 15 יום.

קישור לאתר ביטחון המולדת

"ייצור מוסף" עשוי לחסוך זמן ניכר ועלויות נכבדות במסגרת פיתוח המנוע, אולם טכנלוגיית ייצור זו טרם הוכחה. כך קובע מרקו קסרס (Marco Caceres), אנליסט בכיר העומד בראש מחקר החלל בחברת הייעוץ Teal Group. "כיום, חיל האוויר האמריקאי זקוק בדיוק לטכנלוגויה זו על מנת לחסוך בזמן ובכסף," הוסיף.

הן חברת Dynetics והן חברת Aerojet Rocketdyne עובדות על הפרוייקט זה כשנתיים, זמן רב לפני שהחלפת מנוע הטיל הרוסיRD-180  הפכה למושג רווח בחוגים הביטחוניים בארה"ב.

חיל האוויר האמריקאי משגר את מרבית לווייני התקשורת, המודיעין והניווט באמצעות טיל אטלס V. מנועי RD-180 החזקים והאמינים הם שמשגרים אותו בשלב ההאצה, השלב הראשון בן 4 דקות לערך בתהליך השיגור. לאחר מכן, המנוע והמאיץ ניתקים והמנוע השני, RL-10, מניע את מטענו הייעודי של טיל האטלס לחלל. חברת Aerojet Rocketdyne היא המייצרת את מנוע RL-10.

ברם, התהליך לעיל הביא לתמיכה מצד הבית הלבן, הפנטגון והקונגרס בפרוייקט לפיתוח יורש למנוע הטיל הרוסי RD-180. חברי הקונגרס משתי המפלגות מאוחדים בתמיכתם במנוע חלופי. בחודש שעבר, 19 מחוקקים שלחו לנשיא אובאמה מכתב בו הם מפצירים בו להביא להחלפת מנוע RD-180 עד שנת 2019.

הקונגרס נענה לאחרונה לבקשת הפנטגון להעביר 40 מילון דולר לתקצוב פרוייקט ההחלפה.

באוגוסט האחרון, חיל האוויר האמריקאי פנה ליצרניות של מנועי טילים והזמין הצעות לחלופות למנוע RD-180. פקידים בפנטגון מסרו כי הם שוקדים כעת על הצד הבא.