This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

11918721_sרקטת אטלס 5 שוגרה מתחנת חיל האוויר ב-Cape Canaveral, פלורידה, ביום שלישי במטרה להכניס לוויין משודרג שני למסלול.

הרקטה שאורכה 58 מטר התרוממה מעמדת השיגור על שפת הים בשעה 5:21 p.m. EDT/2121 GMT כשהיא נושאת לוויין שני מסוג Space Based Infrared System Geosynchronous,, או Geo2, של חיל האוויר.

עם הכנסתו לפעילות, הלוויין יצטרף לרשת פיקוח מסלולית הסורקת באופן רצוף את כדור הארץ לגילוי סימני שיגור רקטות ארוכות טווח.

"כשהחתימה האינפרה-אדומה נפלטת מאחורי הטיל, אנו רואים זאת" אמר ביום שלישי ראש מפקדת החלל של חיל האוויר האמריקאי, ויליאם שלטון, במהלך שימוע בוועדת המדע של בית הנבחרים שדנה בגילוי אסטרואידים  ועצמים חלליים אחרים.

"אנו נוכל לספר לך מה סוג הטיל, לאן הוא הולך, והיכן הוא עומד לפגוע", הוסיף שלטון.

"ניתן להשתמש בחיישני אינפרה- אדום אלו לדברים אחרים, אך לא ניתן להשתמש בהם לחזות אירועים שמקורם מחוץ לכדור הארץ", הוא אמר.

הלוויין שנבנה על ידי לוקהיד מרטין מצטרף ל"אחיו" הזהה, Geo1, ששוגר במאי 2011. שניהם מצוידים בשני חיישני אינפרה-אדום, שאחד מהם סורק את כדור הארץ לגילוי שיגורי טילים, והשני יכול להתבונן בנקודה קבועה.

מערכת ה- Space Based Infrared Systemמשלימה ובסופו של דבר תחליף את קודמתה – רשת הלוויינים Defense Support Program הפועלת כבר מזה 40 שנה.

"לדעתי מערכת ההתרעה הלאומית על שיגור טילים היא חיונית כעת, אולי אף יותר ממה שהייתה בזמן המלחמה הקרה," אמר ג'יימס פלנו, ראש מינהל Infrared Space Systems של חיל האוויר האמריקאי.