אלקטרוניקה גמישה מחוללת מהפכה בטכנולוגיה הרפואית

אלקטרוניקה גמישה מחוללת מהפכה בטכנולוגיה הרפואית

image provided by pixabay

This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים מאוניברסיטת NTU בסינגפור מחוללים מהפכה בעולם האלקטרוניקה הגמישה והרכה.

רוב המוצרים האלקטרוניים בימינו הינם נוקשים וקשיחים, מה שעלול לעורר בעיות כאשר אלה באים במגע קבוע עם גוף האדם. לפי דיווח של האו"ם, 15% מהאנשים בעולם הינם בעלי מוגבלות פיזית מסוג כלשהו ומשתמשים בסוגי טכנולוגיה שונים כדי לשפר את איכות חייהם. צורך זה דורש אלקטרוניקה רכה וסימפתית לגוף האדם.

על פי Interesting Engineering, החוקרים ב-NTU יצרו פורמולות שונות עבור חומרים רכים המתאימים לשילוב עם אלקטרוניקה. היתרון של אלקטרוניקה רכה כזו הוא שהיא עמידה בתנועות רפטטיביות שעלולות לשחור ואף לשבור מכשירים נוקשים. לשם כך החוקרים הדפיסו את מעגלי הכוח על מצעים רכים המסוגלים לעמוד בתנועות חוזרות ללא סכנת שבירה, מה שנעשה באמצעות דוגמת הדפסה דקה מעובי השערה והמסוגלת להימתח למרחקים ללא סכנה שתשבר.

הצוות ב-NTU פיתח גם מחבר אוניברסלי רך הנקרא BIND. מחבר זה יכול להימתח עד פי שבעה מאורכו, נוקשה פי 60 ממחברים קונבנציונליים אחרים, ומשמש לאיחוד וחיבור של רכיבים אלקטרוניים.

לחידוש זה יש שימושים פוטנציאליים רבים, והחוקרים כבר הדגימו כמה מהם על ידי שילוב חיישנים שונים במכשיריהם כדי למדוד פרמטרים כמו קצב לב, רמות חמצן ולחץ דם. חיישנים אלה עטופים בעור רך, גמיש ודמוי ג'ל, וניתן להשתמש בהם כדי להקל על תנועות מפרקים, לדוגמה. אפשר פוטנציאלית גם ליישם חומר דומה סביב הלב בשביל פיקוח שאינו פולשני כמו קוצבי לב קונבנציונליים.

שימושים לא רפואיים של אלקטרוניקה רכה יכולים להיות ניטור על יבול (החומר מיושם ישירות על הצמח ומעלה התראה בנושאי מחלות היבול) ועד לבטיחות מזון (ליישם את החומר ישירות על עטיפות מזון).

צ'ן שיאודונג, פרופסור למדעי החומרים והנדסה ב-NTU, דיבר על הפרויקט ואמר: "אנו שואפים להתמודד עם כמה מהאתגרים הדחופים ביותר של האנושות, משינויי אקלים ועד התקדמויות בתחום הבריאות".