This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אוניברסיטת MIT פיתחה מדבקת אולטרסאונד חדשה בגודל של בול דואר המסוגלת לנטר על איברים פנימיים עבור סימני מחלה (כמו כשל איברים) או התקדמות של גידולים מוצקים.
על פי המחקר, החיישן הדביק החדש מסוגל לשלוח גלי קול דרך העור לתוך הגוף, אשר "משתקפים" מהאיברים הפנימיים וחוזרים למדבקה. מדבקה זו היא גרסה משופרת של הגרסה המקורית שנחשפה ב-2022, ויכולה למדוד ולעקוב אחר דפוס הגלים החוזרים אותם ניתן לקרוא ולזהות קשיחות איברים.
ז'ואן ז'או, פרופסור להנדסת מכונות ב-MIT ומחבר בכיר של המאמר, מסביר: "כאשר איברים מסוימים נפגעים ממחלה, הם יכולים להתקשות לאורך זמן. עם המדבקה הלבישה הזו אנחנו יכולים לעקוב באופן רציף אחר שינויים בקשיחות לאורך זמן, דבר שחשוב באופן מכריע לאבחון מוקדם של כשל איברים פנימי".
לפי Interesting Engineering, צוות המחקר פיתח מדבקה שיכולה לעקוב באופן רציף אחר נוקשות האיברים במשך 48 שעות, ובעלת רגישות גבוהה כך שהיא מסוגלת לזהות שינויים עדינים העשויים להצביע על התקדמות המחלה. כאשר נבדק, החיישן זיהה סימנים מוקדמים של אי ספיקת כבד חריפה בחולדות, אם כי עדיין לא נבדקה על בני אדם.
המחבר הראשי השני הסיאו-צ'ואן ליו העלה שימוש אפשרי להמצאה: "אנו מדמיינים כי מיד לאחר השתלת כבד או כליה, יהיה ניתן להשתמש במדבקה זו על החולה כדי לבחון כיצד נוקשות האיבר משתנה במשך מספר ימים. אם יש אבחנה מוקדמת של אי ספיקת כבד חריפה, הרופאים יכולים מיד לנקוט בפעולה במקום לחכות עד שהמצב מחמיר".

הניסויים הראשוניים שבדקו את המדבקה נערכו על חולדות, ולאחר מכן החוקרים השתמשו בנתונים שנאספו במשך תקופה של 48 שעות כדי לזהות סימנים ברורים ומוקדמים של אי ספיקת כבד חריפה, אשר מאוחר יותר אושרה באמצעות דגימות רקמה.
החוקרים מתכוונים גם לפתח גרסת מדבקה ניידת יותר ועצמאית על ידי מזעור כל האלקטרוניקה של המדבקה ועיבוד כדי להתאים לטלאי מעט גדול יותר. לאחר שמטרה זו תושג, החוקרים רואים אפשרות של שימוש במדבקה על ידי חולים בביתם כדי לפקח על מצבם הבריאותי במשך תקופות ארוכות יותר.