This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הכוחות המזוינים של בריטניה קרובים יותר מאי פעם לפיתוח נשק לייזר חזק המסוגל לפגוע במטרות ברמת דיוק גבוהה ועלות נמוכה – נשק אנרגיה מונחה לייזר (LDEW) הנקרא DragonFire. הנשק ביצע לאחרונה ניסוי אש מוצלח בו פגע לראשונה במטרות אוויריות.

על פי Interesting Engineering, DragonFire היא מערכת קו ראייה עם טווח מסווג ועלות תפעולית של פחות מ-13 דולר לירייה, מה שזול משמעותית מאשר טילים קונבנציונליים.

המערכת מציעה גם דיוק מרבי שיאפשר למשתמש לפגוע במטרותיו בצורה מדויקת יותר מאשר כלי נשק אחרים, תוך הפחתת הצורך בתחמושת יקרה. המערכת גם יכולה לחתוך מטרות במהירות האור, ובכך לגרום לנזק מבני או פיצוץ ראשי נפץ.

שר ההגנה גרנט שאפ שיבח את הפרויקט ואמר: "לסוג זה של כלי נשק מתקדמים יש פוטנציאל לחולל מהפכה בשדה הקרב על ידי הפחתת ההסתמכות על תחמושת יקרה תוך הפחתת הסיכון לנזק משני. השקעות עם שותפים בתעשייה בטכנולוגיות מתקדמות כמו DragonFire הן קריטיות בעולם מלא קונפליקטים, ועוזרות לנו לשמור על היתרון המנצח בקרב ועל ביטחון האומה".

אבני דרך משמעותיות נוספות של הפרויקט כוללות את ירי הלייזר הסטטי הראשון בעוצמה גבוהה של צבא בריטניה והדגמה של יכולת המערכת לעקוב אחר מטרות נעות ביבשה ובים בדיוק גבוה.

בינתיים בארה"ב, חיל הים וחברת לוקהיד מרטין שיתפו פעולה כדי להתקין לייזר אנרגיה גבוהה עם מסנוור אופטי משולב ומעקב (HELIOS) על משחתת הטילים המונחים USS Preble, אשר צפוי לספק לצי יכולת נשק לייזר מדרגית כדי להתמודד עם איומים על פני השטח והאוויר.