This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

משימת פאלקון 9 האחרונה של חברת SpaceX הכילה את מערך לווייני Starlink הראשונים המסוגלים לשדר אות מהחלל ישירות לסמארטפונים שלנו, כאשר חברת T-Mobile האמריקאית תהיה הספקית האלחוטית הראשונה בארה"ב המשיקה את שירות "כיסוי מעל ומעבר" החדש.

כחלק מהשיגור האחרון, פלקון 9 שיגר בהצלחה כ-21 לוויינים למסלול לווייני נמוך, כאשר שישה מהם צוידו במודם מתקדם המשמש כמגדל סלולארי בחלל המאפשר יכולות תקשורת "ישירות לנייד" (Direct To Cell). ברגע שיגיעו למסלול, הלוויינים יחוברו באופן מידי באמצעות תמסורת לייזר לקבוצת הלוויינים Starlink על מנת לספק קישוריות גלובלית, כך על פי דיווח של חברת SpaceX.

בהצהרה של T-Mobile נאמר כי שירות " ישירות לנייד" יתחיל עם הודעות טקסט ואחריו יכולות אודיו ונתוני אינטרנט יגיעו בשנים הקרובות, כאשר ניסויי תפקוד בשטח צפויות להתחיל בקרוב.

כיסוי ייחודי זה של Starlink צפוי להיות מופעל בכל פעם שמשתמש סמארטפון נכנס לאזור תקשורת "מת" (בדומה לפונקציית נדידת נתונים), כאשר נשיא השיווק, האסטרטגיה והמוצרים של T-Mobile מייק כץ הביע את תקוותו שאזורי תקשורת "מתים" יהפכו בקרוב לנחלת העבר.

ספקיות רשת גלובליות אחרות הצפויים גם "לתפוס טרמפ" על השירות החדש כוללות את telcos Optus באוסטרליה, את Rogers Communications בקנדה, KDDI ביפן, One NZ בניו-זילנד, Salt בשוויץ, ו- Entel בצ'ילה ופרו.

שיתוף פעולה זה עם T-Mobile הוכרז במקור בשנת 2022 כדרך לספק כיסוי סלולרי בעלות נמוכה במקומות מרוחקים שבעבר לא היו נגישים לאותות סלולריים מסורתיים. SpaceX טוענת כי יותר מחצי מיליון קילומטרים רבועים של ארה"ב כיום חסרים לחלוטין כל אות סלולרי, אבל הטכנולוגיה המהפכנית הזאת עשויה לשנות את זה.