This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צוות מחקר מאוניברסיטת UNIST הגיע לפריצת דרך שעשויה לחולל מהפכה בטיפול בסרטן כפי שאנו מכירים אותו – ננו-רחפנים חדשים תוקפי תאים שתוכנתו לחסל תאים סרטניים באופן סלקטיבי.

הרובוטים הזעירים האלה נקראים ננו-רחפנים העובדים עם תאי NK (Natural Killer), או בקיצור NKeNDs, והצלחתם טמונה ביכולת שלהם להתממשק עם תאי NK המגינים הקדמיים של הגוף נגד סרטן. שימוש בתאי NK בטיפול בסרטן אינו קונספט חדש, אבל מה שמבדל את הננו-רחפנים האלה הוא הדיוק שלהם. הם מהונדסים להתמקד בתאים סרטניים ולתקוף אותם כמעט כאילו היו טילים מונחים.

כפי שדווח על ידי חדשות Interesting Engineering, צוות המחקר ב-UNIST שילב לנגדים (ligands) ספציפיים לטיפול בסרטן וגיוס תאי NK עם הננו-רחפנים האלה, ובכך הגיע לפריצת הדרך המהפכנית הזאת.

כאשר נבדקו במעבדה, הננו-רחפנים הראו יכולת מרשימה לקשור את עצמם באופן סלקטיבי לסוגים שונים של תאים סרטניים תוך כדי "קריאה" לתאי NK כדי "לחסל" את הפולשים. כאשר נבחנו על עכברים, מתן הננו-רחפנים החדשים לצד תאי חיסון אנושיים הוביל להאטה משמעותית בגידול הגידול ללא כל השפעות מזיקות – הישג מונומנטלי.

כחלק מדיון בפוטנציאל היישום של מחקר זה, פרופסור קאנג סה-ביונג הדגיש בהתרגשות את האפשרות של התאמה אישית של טיפולים לסוגי סרטן שונים באמצעות ננו-רחפנים אלה להעברת תאי NK, וציין כי העניין אינו נוגע רק בחיסול תאים סרטניים, אלא כך שזה נעשה באופן מדויק תוך מזעור נזק משני.

מחקר פורץ דרך זה פורסם ב-Nano Today ויש לקוות כי הוא פתח את הדלת לעידן חדש בטיפול בסרטן, עידן שבו ננו-רחפנים יכולים להיות הפתרון לטיפול בטוח ויעיל כנגד המחלה חסרת הרחמים הזאת.