This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מטוס מפציץ חמקן B-2 Spirit הוא מטוס הקרב האמריקאי הראשון שהורשה לשאת את הפצצה הגרעינית B61-12.

סדרת ה-B61 היא מסדרות כלי הנשק הוותיקים ביותר בארצות הברית, כאשר ה-B61-3, ה-4 וה-7 ממשיכים להיות חלק ממערך הנשק הגרעיני של ארצות הברית עד היום. ייצור ה-B61-12 הושלם בסוף שנת 2021, ונמסר לצבא ארצות הברית בשנת 2022. פרויקט הפצצות (השוקלות כ-374 ק"ג) צפוי לייצר כ-480 פצצות כאלה באמצעות שימוש בפצצות B61-4.

על פי אתר Interesting Engineering, העיצוב של פצצות ה-B61-12 כולל רקטות קטנות על גבו שיכולות לסייע לנשק להסתובב ולייצב את עצמו ברגע שהוא נורה ממטוס. ניתן לשלוט בעוצמת הפיצוץ של להחל מ-0.3 קילוטון בלבד ועד לתפוקה מקסימלית של 50 קילוטון.

יכולת הקיפאון של B61-12 מסווגת אך לא צפויה לעלות על 24 ק"מ אפילו בתנאים אידיאליים, מה שמגביר את יכולת ההישרדות של מטוסים שאינם חמקנים שיכולים לפעול באזורים בהם מערכות הגנה אוויריות מודרניות לא עובדות, ולצאת מאזור הפיצוץ.

חיל האוויר האמריקאי מתכנן לצייד את מטוסי ה-F-35, ה-F-15 וה-F-16 בפצצות ה-B61-12 החדשות. נאמר כי פצצת ה-B61-12 תוכל לשרת גם את בעלות בריתה של ארצות הברית בעתיד, כאשר חיל האוויר המלכותי ההולנדי קיבל בתחילת החודש אישור כי מטוס ה-F-35A שלו קיבל אישור ראשוני להשתמש בנשק המדובר.

צבא ארה"ב משפר את ההגנות האוויריות שלו על ידי מיקוד מאמצים לצייד את המפציץ החמקן המתקדם ביותר שלו במקרה שיהיה עליו לבצע התקפה גרעינית טקטית. הזמינות של מערכת מיקוד באמצעות מכ"ם, והשימוש במכ"ם חמקן ממוטב הופכים את ה-B-2 לכלי אידיאלי לאיתור אזורים שאולי אין להם כיסוי GPS.