סוכנות החלל האירופאית מזהירה מהצפיפות הגוברת בחלל סביב כדור הארץ

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

סוכנות החלל האירופאית פרסמה דו"ח המדגיש את הבעיה הרצינית של פסולת בחלל, והצהירה שהבעיה תמשיך להחמיר גם אם נפסיק לשלוח עצמים למסלול סביב הכוכב.

"כוכב הלכת שלנו מוקף בכלי חלל המבצעים עבודה חשובה כדי ללמוד את האקלים המשתנה שלנו, לספק שירותי תקשורת וניווט גלובליים ולעזור לנו לענות על שאלות מדעיות חשובות. אבל חלק מהמסלולים שלהם נעשים צפופים יותר ויותר עם פיסות קטלניות ומהירות של לוויינים וטילים המאיימים על העתיד שלנו בחלל".

על פי אתר Interesting Engineering, המונח "פסולת חלל" מתייחס לפריטים מעשה ידי אדם הנטושים בחלל, שנעים בגודלם מחלקיקי צבע זעירים ללוויינים שלמים שנותקו וסיימו את תפקידם. הנטייה שלהם להתנגש בחלליות פעילות הופכת אותם לסכנה משמעותית למשימות חלל ולפעולות לווייניות.

יתר על כן, ללא פיקוח הם עלולים לגרום נזק וליצור עוד יותר פסולת באפקט הידרדרות והחמרה, כאשר אפילו חלקיקים קטנים עלולים לגרום נזק משמעותי לאובייקטים בחלל הפעיל בשל האנרגיה הקינטית שלהם.

בכל הנוגע למעקב אחר הבעיה, סוכנויות חלל מפקחות באופן קבוע על פסולת חלל באמצעות מכ"ם מבוסס קרקע ומערכות מעקב אופטיות. ישנם גם תקנים בינלאומיים רבים ושיטות מוסכמות כדי להפחית את היצירה של פסולת חלל חדשה, כולל הורדת לוויינים שהשלימו את משימתם (לרוב לאחר 25 שנים), או יצירת חללית שדורשת כמות מועטה של פיצולים.

למרות הקריאות להפסיק לשלוח עצמים לחלל, סוכנות החלל האירופית אומרת שזה לא יפתור את הבעיה, ומסבירה כי "גם אם לא נשגר שום דבר מעתה והלאה, התנגשויות בין עצמים שכבר נמצאים במסלול בחלל יגרמו לבעיה להחמיר".

כדי להתמודד עם זה, ישנן קריאות להשמיש תקנות פסולת חלל מחמירות יותר, כולל יישום של טכנולוגיות חדשות כמו צלצל, רשתות, ורסנים אלקטרודינמיים המפותחים כדי להסיר פסולת חלל.

בעוד פעילות החלל מתרחבת ללא הרף, סוכנויות חלל, ארגונים וחוקרים פועלים כדי להפחית את האיומים הנשקפים על ידי פסולת חלל ועובדים על פיתוח תוכניות לשימוש בר קיימא של הסביבה בחלל הקרוב לכדור הארץ. אם לא יתייחסו לבעיה זו ברצינות ויטפלו בה, היא עלולה לגרום להפחתת המקום ללוויינים חדשים ולהפריע למשימות חלל קיימות ועתידיות.