This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חטיבת העילית של תאגיד התעופה והטכנולוגיה האמריקאי (Skunk Work) שברה שיא חדש בטיסה שנערכה במהלך חודש פברואר האחרון, במהלכה כלי הטיס הבלתי מאויש Stalker VXE הגיע לשיא חדש בקטגוריית קבוצה 2 (5 עד < 25 ק"ג) לטיסה של כטב"מים. הטיסה ארכה 39 שעות, 17 דקות ו-7 שניות, ועם הנחיתה תוצאותיה הועברו לפדרציה הבינלאומית לאווירונאוטיקה (FAI), הגוף המנהלי שעוקב אחר נתוני טיסה.

הסטוקר VXE הוא כטב"ם מבצעי קטן ושקט (מקבוצה 2) שמספק יכולות הדמיה חסרות תקדים לטווח ארוך, תואם למגוון סביבות ותנאי שטח, והוא מבוסס על ההצלחה של מערכת הסטוקר של לוקהיד מרטין. הוא משלב את המערכת הקיימת עם יכולות מטען וביצועים גבוהים יותר, ומאפשר טווח רחב יותר של שיגור ונחיתה מדוייקים.

מיכל דלק חיצוני הוצמד לכנפיים של הסטוקר VXE כחלק מטיסת הניסוי המתוכננת, שנועדה לבחון שיפורים אפשריים בכט"בם, ומדגישה את מאמציה של לוקהיד מרטין להגדיל את יכולות המשימה של הכטב"ם המתקדם שלה כבר בעתיד הקרוב. נכון לעכשיו, הכטב"ם ממשיך לשבור שיאים, ככל הנראה בשל הסיבולת העמידה שלו, מעטפת הפעולה הרחבה, העובדה שמאפשר תאימות למטען מודולרי, בעל יכולת המראה ונחיתה אנכית ומצויד בארכיטקטורת מערכת פתוחה – כל אלה מאפשרים לו להשלים משימות מגוונות במורכבותן תוך צמצום "עקבות מבצעיים" וחסכון בכוח אדם.

כדי לשבור את השיא העולמי, לוקהיד מרטין שיתפה פעולה עם חברת Edge Autonomy כמפתחת ציוד מקורי ויצרנית של מערכות בלתי מאוישות מתקדמות; חברת Adaptive Energy תרמה בפיתוח טכנולוגיית תאי דלק מתקדמת; ו- Composite Technology Development סייעה בבניית מיכל כנף חיצוני קל משקל.