This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מצלמות ממוזערות מסוגלות לגלות בעיות בגוף האדם ולאפשר חישה לרובוטים סופר-זעירים, אבל נסיונות קודמים הצליחו להפיק רק תמונות מעוותות עם שדה ראיה מוגבל.

מצלמה אולטרה-קומפקטית בגודל גרגר מלח מסוגלת להפיק תמונות חדות בצבע מלא, בדומה לאלה שמופקות ממצלמה קונבנציונלית עם עדשה בעלת נפח גדול פי 500,000.

המצלמה פותחה על ידי חוקרים באוניברסיטאות וושינגטון ופרינסטון.

המערכת, המבוססת על תכנון משולב של חומרת המצלמה והעיבוד המחשובי, יכולה לאפשר הליכי אבחון רפואיים על ידי רובוטים, כגון אנדוסקופיה פולשנית, ולשפר הדמיה באמצעות רובוטים עם אילוצי גודל ומשקל. מערכים של אלפי מצלמות כאלה יוכלו לשמש לחישה מלאה בזירה ולהפוך משטחים שלמים למצלמות.

בעוד שמצלמה רגילה משתמשת בסדרה של עדשות זכוכית או פלסטיק מעוגלות כדי לכופף את קרני האור לפוקוס, הרי שהמערכת האופטית החדשה מסתמכת על טכנולוגיה בשם metasurface, שמיוצרת כמו שבב מחשב. רוחבו של המטה-משטח הוא חצי מילימטר בלבד, והוא משובץ ב-1.6 מיליון עמדות צילינדריות זעירות, כך לפי engineering.princeton.edu.

גורם חדשנות מרכזי בפיתוח המצלמה היה התכנון האינטגרטיבי של המשטח האופטי ואלגוריתמי עיבוד האות שמייצרים את התמונה.

מעבר למיטוב איכות התמונה, החוקרים מעוניינים להוסיף יכולות כגון איתור עצמים ויכולות חישה נוספות שרלבנטיות לרפואה ולרובוטיקה.

המחקר פורסם בכתב העת Nature Communications.