הרחפנים האמריקאים יקרים מידי?

This post is also available in: English (אנגלית)

רחפני הצילום מפיתוח מחלקת ההגנה האמריקאית הרבה יותר יקרים ויכולותיהם נמוכות יותר בהשוואה לכלים המקבילים מתוצרת סין, אותם הם היו אמורים להחליף, כך טוען מזכר פנימי של הממשל האמריקאי. לפי ה-Financial Times, המזכר שנכתב בינואר עבור הממשל הנכנס של הנשיא ביידן על ידי גורמים רשמיים במחלקת הפנים הזהיר כי "הרחפנים הכחולים" אינם מספיק טובים לביצוע פעולות שימור (סביבה) חיוניות.

הפנטגון השקיע יותר מ-$13 מיליון בפיתוח רחפנים, שסוכנויות הממשל יוכלו להשתמש בהם במקום אלו שמיוצרים או מורכבים בסין.

הטענה נגד העלות והאפקטיביות של הרחפנים משקפת את הקשיים שחווה ארה"ב כעת בניסיונותיה להתנער מטכנולוגיה סינית, בלי שקיימות למעשה חלופות מתאימות מתוצרת בית. 

המזכר מזהיר כי מחירם הממוצע של הרחפנים – $2,100 – גבוה פי שמונה ופי 14 בהשוואה לאלו שמחלקת ההגנה יכלה לרכוש בעבר.

ממשל טראמפ קרקע בשנת 2019 את כל 810 הרחפנים של מחלקת ההגנה מפני שהם הכילו חלקים מתוצרת סין. המהלך היה חלק מאסטרטגיה שנועדה לצמצם את החשיפה האמריקאית לטכנולוגיות רגישות, כולל ציוד 5G מתוצרת חברת Huawei הסינית, זאת מחשש שבייג'ין יכלה להשתמש בחומרה לצורך ריגול.

מאז הצו של 2019, גורמים רשמיים בממשל הורשו לחדש את טיסות הרחפן כדי לבצע שריפות מבוקרות למניעת שריפות יער, אך לא הורשו לרכוש כלי טיס או לבצע טיסות למטרות אחרות, כגון מעקב אחר בעלי חיים.

לא התקבלה תגובה על הדברים ממחלקת הפנים בממשל.