לראשונה – תדלוק מטוס באוויר ע"י כלי טיס בלתי מאויש

This post is also available in: English (אנגלית)

לראשונה, כלי טיס בלתי מאויש תדלק כלי טיס אחר באוויר. חיל הים האמריקאי השתמש בכטב"ם מתוצרת בואינג לצורך תדלוק של מטוס במהלך טיסה. הכטב"ם MQ-25 T1 התחבר למטוס הקרב F/A-18 Super Hornet במהלך טיסת ניסוי שהתקיימה ב-4 ביוני, "והדגים את יכולתו לבצע את משימתו הראשונית – תדלוק אווירי", כך נמסר בהודעת החברה.

הכטב"ם T1 כבר השלים 25 ניסויי טיסה להערכת המערכות האווירודינמיות ומערכות התדלוק באוויר, ובסוף השנה יישלח לנושאת מטוסים בווירג'יניה לצורך המשך הניסויים.

מחלקת ההגנה האמריקאית העניקה לבואינג ב-2018 חוזה בסך $805 מיליון לפיתוח כלי הטיס. הוא אמור למלא את תפקיד המתדלק שמתבצע כיום על ידי F/A-18 "ולאפשר שימוש טוב יותר במטוסי הקרב ולסייע בהרחבת הטווח של הכנף האווירית של נושאת המטוסים", כך לפי בואינג.

פיתוח כלי הטיס מהווה צעד נוסף בדרך לאינטגרציה של רחפנים בפעילויות צבאיות.