This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

איתור, תיעוד וזיהוי חומרים כימיים, סמים ומולקולות ביולוגיות דורש לעיתים קרובות מכשור מסורגל. כעת, טלפון סלולרי רגיל יוכל לאתר חומרים אלה.

טלפונים סלולריים מצוידים במצלמות באיכות גבוהה, שמסוגלות לאתר רמות נמוכות של אור ולהסיר רעש דיגיטלי מתמונות באמצעות עיבוד תוכנה. חוקרים מאוניברסיטת Texas A&M ניצלו רגישות זו כדי ליצור מצלמות סלולריות שיכולות לפעול כמו שפעלו מיקרוסקופים בעבר. הם יצרו הרחבה של סמארטפון סטנדרטי, שהופכת אותו למאתר חומרים כימיים רב-עוצמה.

החוקרים מאמינים כי המכשיר שלהם מספק שיטה אמינה לאיתור כימיקלים ופתוגנים בשטח, בעלות נמוכה. עלות כל החלקים הנוספים לסמארטפון אינה עולה על כ-$50.

פריצת הדרך הושגה כאשר השתמשו בשתי שיטות של ספקטרוסקופיה (חקר ספיגה ופליטה של אור וסוגי קרינה על ידי חומרים): ספקטרוסקופיה פלואורוסנטית, שמודדת אור פלואורוסנט שנפלט על ידי דגימה, וספקטרוסקופיית Raman, המאתרת מולקולות שאינן פולטות אור בעוצמות נמוכות מאוד.

החוקרים ביצעו ניסויים בהם בחנו דגימות שונות, כגון אתנול, אצטון, אלכוהול איזופרופיל ומתנול, באמצעות מאתר הטלפון הסלולרי שפיתחו. הם מדדו גם את ספקטרום ה-Raman של חומרים מוצקים שונים כגון גזר, בגלל הריכוז הגבוה של פיגמנט הקרוטן, ומשקע בקטריאלי. הפיגמנט ופיגמנטי הבקטריה סופגים את אורך הגל של אור לייזר הפועל במכשיר.

כשהחוקרים השוו את רמת הרגישות של המערכת למכשירי ספקטרומטריית Raman התעשייתיים הרגישים ביותר הקיימים, הם גילו כי יחס האות לרעש עבור המכשיר המסחרי היה בערך פי 10 בהשוואה למערכת שלהם.

הם ציינו כי ניתן להכפיל את הרגישות של מאתר הטלפון הסלולרי באמצעות ערוץ RGB יחיד לאנליזה, כך מדווח interstingengineering.com.