This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לא פעם, ציוד המגן המסורבל של חיילים וצוותי התגובה בחירום, שמתמודדים עם מצבים בהם מעורבים חומרים מסוכנים, מכביד מאוד על ביצוע המשימות. פיתוח חדש עשוי לפתור את הבעיה.

אריגים מהפכניים ישולבו לתוך חליפות המגן, מגפים, כפפות ומגיני עיניים הנלבשים על ידי חיילים בשדה הקרב, צוותים רפואיים, עובדי בריאות ועוד. חברת FLIR Systems זכתה בחוזה של דארפ"א – הסוכנות למחקרי ביטחון מתקדמים של מחלקת ההגנה האמריקאית – לפיתוח מהיר של אריגים חדשניים בהם מוטמעים קטליזטורים וחומרים כימיים שמסוגלים להילחם ולצמצם איומים כימיים וביולוגיים במגע.

המטרה של תוכנית PPB של דארפ"א, התוכנית למערכות ביולוגיות הגנתיות מותאמות אישית, היא לצמצם את המשקל הרב והעומס הפיזיולוגי של ציוד המגן האישי הקיים כך שחיילים ומומחים שונים יוכלו לבצע טוב יותר את משימותיהם. התוכנית תשלב חומרי מגן קלי חדשניים קלי משקל עם טכנולוגיות רפואיות פרופילקטיות, שמצמצמים את האיומים הביולוגיים והכימיים בחסמי רקמות רגישות כמו עינים, עור וריאות. 

המערכת בכללותה תאפשר לכוחות ולצוותי מגיבים בחירום לפעול בלי המעמסה של ציוד המגן האישי, שעלולה לגרום להעלאת חום הגוף ולפגוע בזמן המוקדש להשלמת המשימה.

חברת FLIR קיבלה מימון ראשוני של $11.2 מיליון לפיתוח במשך חמש שנים, בערך כולל עד $20.5 מיליון, כולל אופציות.

יחד עם שותפים, החברה תפתח אבטיפוס לחומר אריג, שייקרא ISPS – מערכת הגנה אינטגרטיבית לחייל – אשר יעבור ניסויים במעבדות הממשל. לאחר חמש שנים, התוצאה הצפויה היא מערך של דגמי אבטיפוס לאריגי מגן ובדים מוכנים להעברה לתוכנית בשיתוף עם מחלקת ההגנה האמריקאית, כך לפי הודעת החברה.