This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

התקפות הירי בארה"ב הגיעו לשיאים חדשים בשנים האחרונות. 44% מהאמריקאים טוענים שהכירו אישית מישהו שנורה במכוון או בשגגה, ו-23% טוענים שמישהו השתמש בנשק כדי להפחיד אותם או מישהו ממשפחתם, כך לפי סקר של Pew Research.

כתוצאה מכך, אפודי מגן הפכו לתעשיה שמשווקת ישירות לצרכן. הקוולאר, החומר הנפוץ בשוק, ממנו עשויים האפודים, הוא בעל חסרונות רבים. בגלל העבודה שהוא סופג לחות במהירות, הקוולאר רגיש לגורמי סביבה ועלול להיות לא אפקטיבי כשהוא רטוב, מה שעלול לגרום להשלכות חמורות.

אבל אפודים חדשים עמידים בפני כדורים מבוססים על טכנולוגיה שבעבר היתה זמינה רק לצבא ולסוכנויות האכיפה. החומר שמספק לאפוד יכולות טובות יותר הוא הגרפן, שמימדיו קטנים פי 50,000 משערה והוא חזק פי 30 מפלדה, ויחד עם זאת משקלו מגיע לשישית ממשקלה.

טכנולוגיית הגרפן Protek המיוצרת ברישוי מ-ATEK Defense Systems משמשת את חברת Citizen Armor ליצירת אפודים, תרמילי גב ומגנים עמידים לכדורים.

מוצרי הגרפן מספקים הגנה חסרת תקדים עם יכולת לספוג כדורים רבים ועדיין לשמור על גמישות, משקל קל ונוחות.

לטענת Citizen Armor, המוצר מוריד את משקל האפוד עד 66% בהשוואה לאפודים המסורתיים ושומר על גמישותו לתקופות ארוכות. יעילותו הוכחה גם לאחר טבילה מלאה במים, מה שלא ניתן לומר על החומרים המסורתיים הקיימים, כגון קוולאר.

מספר חומרים שקיימים בשוק כיום מסוגלים לבלום את הכדור, אבל זה עדיין לא מבטיח את רמת ההגנה הנדרשת, מפני שהטראומה הנגרמת אפילו מכדור שנבלם עלולה לגרום לפציעה או אף לנכות. הטראומה המכונה BFS עלולה לפגוע בעור, בשרירים, בעצמות ובאיברים הפנימיים. האפוד החדש תוכנן במיוחד כדי לצמצם את רמת ה-BFS, כך מדווח ksl.com.