רחפן המשלוחים יתפוס אוטובוס בדרך ליעד

delivery drone

This post is also available in: English (אנגלית)

טכנולוגיית רחפני המשלוחים משתפרת במהירות והם צפויים להעביר חבילות, מזון או כל סחורה אחרת באופן שגרתי. אבל אחד האתגרים שעדיין לא נפתרו הוא יכולתם של הרחפנים לטוס למשך כחצי שעה בלבד לכל טעינת סוללה. הסוללות שלהם מגבילות את הטווח, במיוחד כשהם עמוסים במטען.

מחקר חדש מצא פיתרון מקורי: ניתן להאריך את טווח הרחפנים אם הם "יתפסו טרמפ" על גג אוטובוסים, ויקצרו את זמן המשלוח. במקום לפרוס צי של כלי רכב פרטיים אפשר להשתמש ברשת הנענפה של האוטובוסים הציבוריים שממילא נמצאים על הכביש.

החוקרים מאוניברסיטת סטנפורד פיתחו מודלים ממוחשבים לפיהם הרחפנים מספקים משלוחים בצפון סן פרנסיסקו ובוושינגטון הבירה. המודלים כללו את רשת האוטובוסים הציבורית, עם עד 200 רחפנים לעיר, שמספקים 5000 חבילות.

כל רחפן מתחיל את דרכו במחסן, שם מועמסת עליו חבילה. אם היעד שלו נמצא בטווח הסוללה הוא טס ישירות אל היעד ובחזרה. אם הטווח רחוק יותר, הרחפן טס לתחנת האוטובוס ושם נוחת על גג אוטובוס שמכסה חלק גדול מהמרחק. ברגע שהאוטובוס מגיע לתחנה בטווח היעד, הרחפן ממריא ממנו וממשיך לדרכו.

המודל קבע אילו משלוחים יבצע כל רחפן ובאיזה סדר. בכל המקרים, המערכת כוונה לצמצום משך הזמן שלוקח כל משלוח. 

התוצאה היתה שזמן המשלוח הארוך ביותר בצפון סן פרנסיסקו היה פחות משעה, ובוושינגטון – פחות משעתיים. בשתי הערים הרחפנים הצליחו להכפיל פי ארבעה את טווח הטיסה האפקטיבי שלהם, כך מדווח newatlas.com.

לפי החוקרים, באמצעות השימוש בתחבורה קרקעית בצורה חכמה, הרחפנים יכלו לספק משלוחים בצורה בטוחה, נקיה וחסכונית.

חברות כמו Mercedes-Benz Vans בשיתוף עם Matternet כבר בחנו את הרעיון של שימוש בכלי רכב כדי להאריך את הטווח של רחפני המשלוחים. גם UPS ו-Workhorse הציעו פתרונות דומים, כאשר רחפני המשלוחים תפסו טרמפ על גבי רכבי משלוחים קרקעיים.

בראיון ל-spectrum.ieee.com, אמרו החוקרים כי ניתן יהיה להרחיב ולהסב את האלגוריתם שלהם גם למשימות אחרות כגון מיקסום יעילות אנרגיה או צמצום משך טיסות באזורים מיושבים.