This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אחד היתרונות החשובים המסייעים לכוחות חי"ר ויחידות לוחמות קרקעיות אחרות הוא היכולת לזמן תקיפה אווירית כדי לפגוע במטרות עוינות במרחק. בדרך זו, גם חוליה קטנה מסוגלת לבצע מהלך של יחידה הרבה יותר גדולה. אבל לא פעם, הסיוע האווירי אינו זמין. לאחרונה נערך ניסוי בגרסת רקטה טקטית מבוססת קרקע, שמיועדת לאפשר ליחידות הקרקעיות הלוחמות לפגוע במטרות בהיעדר סיוע אווירי.
גרסת הרקטה מבוססת הקרקע שנבחנה לאחרונה מיועדת לאפשר ליחידות הקרקעיות הלוחמות לפגוע במטרות מרוחקות ללא סיוע אווירי. חברת BAE Systems מתאימה את אחת ממערכות הנשק שלה כדי לגשר על הפער הזה. החברה ניסתה בהצלחה את הרקטה מונחית הלייזר שלה APKWS – מערכת נשק מתקדמת לירי מדויק.
הרקטות נורו מקונספט של מערכת נשק FLETCHER 70 mm שנבנתה על ידי Arnold Defense.
לפי BAE, בניסוי הוכחת ההיתכנות באתר יומה של צבא ארה"ב, בשיתוף עם חיל הים האמריקאי, נורו בהצלחה מספר רקטות שהדגימו את היכולת של הרקטה לייצר יכולות תקיפה מדויקת מרחוק עבור כוחות קרקעיים שבדרך כלל מקבלים סיוע ממסוקים ומטוסי קרב.
רקטת APKWS נמצאת בשימוש צבא ארה"ב מאז 2012.
מדובר בגרסה משודרגת של הרקטה הלא-מונחית Hydra 70, הטיל במשקל 15 ק"ג ובאורך 1.87 מ' נועד במקור לירי ממגוון רחב של מטוסים בעלי כנף קבועה וסובבת. מהירותו המירבית 739 m/s והטווח האפקטיבי של עד 5 ק"מ.
ההנחיה למטרה מתבצעת באמצעות מאתר לייזר חצי-אקטיבי מפתח מבוזר. הפיתוח הנוכחי מיועד לשדך בין ה-APKWS ל-FLETCHER, משגר רקטות מונחה לייזר יעודי לכלי רכב קרקעיים, שניתן לשימוש יחידות כמו
רכב טקטי קל משקל, תחנות נשק מרוחקות, כלי רכב טקטיים לא סטנדרטיים, וכן פלטפורמות קבועות או ימיות לתקיפת מטרות משוריינות בצורה קלה ממרחק, כך מדווח newatlas.com.