This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ספינות מלחמה מודרניות מתוכננות כך שיעמדו במסעות ארוכים ושיוכלו לשאת אספקה שתספיק לצוות משך תקופות ארוכות וכן מספיק חלקי חילוף על מנת לתקן ציוד שעלול להתקלקל במהלך המסע. עם זאת, לפעמים מספיק פשוט אינו מספיק והתהליך לשלוח חלקי ציוד חלופיים לספינות מלחמה הוא בעצמו משימה יקרה.

זו הסיבה שחיל הים האמריקני פונה לטכנולוגיה החדשה ביותר בתחום – הדפסת תלת-מימד – על מנת לאפשר לייצר חלקים מותאמים ככל שיידרש. עד כה, שתי ספינות קיבלו את הציוד הדרוש לכך: מעבדות ייצור מיניאטוריות: נושאת המטוסים USS Harry S Truman וספינת המלחמה האמפיבית USS Kearsarge. שתיהן כרגע פועלות באזור המזרח התיכון על מנת לסייע בלוחמה נגד דאעש.

“כל המטרה היא באמת להפוך אותנו ליותר עצמאיים בשטח כאשר אנחנו נשלחים למשימה," אמר המפקד בריידי דרנן. "משום שכשאנחנו עוזבים את המזח, אנחנו גם משאירים את כל האספקה, את כל הציוד, את כל הכלים שם."

"מעבדת הייצור", כפי שהיא נקראת, מכילה שתי מדפסות תלת-מימד ומחשב נייח אחד. שתי המדפסות דומות בצורה ובגודל למדפסת השולחן המוכרת יותר.

המלחים על סיפון הספינה מתוודעים למעבדה הקטנה על ידי תהליך של ניסוי וטעייה, עיצוב והדפסת חלקים כאשר הצורך לכך עולה.

במקרה אחד, קצין ארטליריה היה צריך שמסך המחשב ייתלה באיזו זווית מסוימת שכן לא היה מספיק שטח לעבודה על השולחן או על הרצפה בשטח העבודה שלו. משטח עבודה "צף" עוצב והודפס אז בדיוק לצורך מטרה זו.

"זה פשוט אחד מהדברים המיוחדים האלה שלא נמצאים באף משרד – אלו חיים על ספינה, אז זה פשוט אחד מהשימושים הפרקטיים האלה בהם אנחנו יכולים להשתמש כדי להקל על החיים של הצוות," אמר לוטננט קייסי סטיידל על סיפון ספינת USS Truman.