This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

טלסקופי חלל חשובים של הקרן הלאומית למדע (NSF) ברחבי העולם נסגרו בשל מתקפת סייבר רצינית, והסיבה לתקיפה עוד איננה ידועה. במשך יותר משבועיים נפגעו עשרה טלסקופים, בעוד שכמה פעילים באתר הצליחו לשמור על פעילות מבצעית. סגירות אלה גרמו לכאוס בתחום האסטרונומיה בשל חלונות הזדמנויות חיוניים רבים שהוחמצו לתצפיות בחלל.

NOIRLab (מרכז התיאום של NSF לאסטרונומיה מבוססת קרקע) אמרו בהודעה לעיתונות כי "הצוות שלנו עובד עם מומחי אבטחת סייבר כדי להחזיר את כל הטלסקופים הנפגעים ואת האתר שלנו לפעולה בהקדם האפשרי, והם מעודדים מההתקדמות שנעשתה עד כה".

צוותי מחקר מתמודדים עם ההשבתה על ידי שיתוף פעולה למציאת חלופות כאשר חלונות תצפית חיוניים הופכים לבלתי ניתנים להשגה, כמו שליחת צוותים לאתרי הטלסקופים בצ'ילה כדי להקל על הצוות באתר שמפעיל את הטלסקופים באופן ישיר בשבועיים האחרונים.

על פי אתר Interesting Engineering, NOIRLab הודיעה בראשון באוגוסט שטלסקופ ג'מיני נורת' שלה בהילו, הוואי, נפגע על ידי מתקפת סייבר. בתגובה למתקפה, NOIRLab סגרה את הפעילות בכמה מהטלסקופים החיוניים שלה בצ'ילה ובהוואי כדי להגן על המתקנים עד שיתגלה מידע נוסף, מה שהופך את התצפית מרחוק לבלתי אפשרית.

מומחי אבטחת סייבר ברחבי העולם אינם מבינים את המניע של תוקפים להשבית את טלסקופ ג'מיני נורת'. המפקד לשעבר של מרכז המצוינות באבטחת הסייבר של NSF, פון וולש, טוען שישנה אפשרות שהתוקף אפילו לא הבין שהוא תוקף מצפה כוכבים.

על פי הדיווחים, אסטרונומים ברחבי העולם מלאים מוטיבציה לשפר את שיטות אבטחת הסייבר כדי לאבטח את המתקנים שלהם, כאשר כל הקהילה האסטרונומית חושבת מחדש על האופן שבו היא מנהלת את תוכנת הזהות והגישה, בהתחשב בנזק שמשהו פשוט כמו סיסמה אבודה יכול לגרום.

פטריק לין, שעומד בראש קרן אבטחת הסייבר בתחום החלל במימון NSF באוניברסיטת קליפורניה בפוליטכניק סטייט, אומר: "זה לא עוזר אם אתה בונה את המבצר החזק ביותר, הבלתי חדיר ביותר בעולם אם אתה שוכח לנעול אפילו דלת אחת או חלון אחד. החולייה החלשה ביותר נמצאת לעתים קרובות אצלנו, בני האדם".