This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

צוות של חוקרים מאוניברסיטת ציריך פיתח רחפן שיכול לשנות את צורתו בשעת התעופה. המטרה המרכזית של הכלי לסייע במשימות חילוץ והצלה. הכלי יכול להתכווץ ולהתקפל, וכך להיכנס לחריצים קטנים במבנים ולהזרים תיעוד מאזורי אסונות טבע לצוותי החילוץ באמצעות שתי המצלמות שלו. באמצעות המבנה הייחודי שלו הוא יכול להעביר תיעוד לצוותי החילוץ שכיום אינו זמין.

דווידה פלאנגה, אחד המפתחים, הסביר בראיון ל-cnbc.com שהרחפן יכול להפוך משימות חילוץ ליעילות הרבה יותר. "הרחפן ישפיע בכמה היבטים, הוא יכול להיכנס לאזורים שבאופן כללי בלתי ניתנים לגישה וכן להעניק למחלצים אפשרות לבחון מבנה שקרס. היה חיוני עבורנו להשתמש במערכות הכי יציבות ויעילות על מנת שהרחפן יוכל לפעול זמן רב ככל הניתן".


המעבר משלב הרעיון של הפרויקט, אשר מומן על ידי הארגון הלאומי למדע של שוויץ, לשלב האבטיפוס לקח חצי שנה. אולם מאחר שהכלי בשלבי פיתוח מוקדמים, למפתחים אין תחזית לפריסה רחבה. על פי המחקר שהם כתבו, הכלי יוכל "להוביל שינוי בדרך בה בוחנת קהילת המחקר כלים אוויריים משני צורה". אולם, לדבריהם, היו כמה שאלות מחקריות שטרם נמצא להן פתרון כמו "בחירת מורפולוגיה אוטומטית" כשהכוונה לבחירה של הרובוט את הצורה הטובה ביותר להשתנות אליה בהתאם לסיטואציה.

מריה קמרגיאני, מרצה לתחבורה ואנרגיה ב-University College London, הסביר ל-CNBC שחשוב להתייחס לחששות בענייני פרטיות לפני שמתחילים למסחר את הכלי. "מדובר בטכנולוגיה מבטיחה מאוד לפרויקטים של חילוץ והצלה והוא הרבה יותר כלכלי מחלופות קיימות. בנסיבות בהן ניתן להשתמש במסוק או רחפן, הרחפן יהיה חסכוני בהרבה", היא אמרה.

"לטכנולוגיה יש עוד יישומים רבים – לדוגמה, ניתן להשתמש בו כדי לבחון את האיכות של החומרים בגשר שקרס. אבל יש לפתח טכנולוגיות שיהיו מקובלות על הציבור, כך שחשוב לתכנן את הרחפנים הללו בצורה שהציבור יהיה מודע לשימוש של השלטונות בכלים הללו – זה יכול להתבצע באמצעות צבעים בולטים לדוגמה. החברות גם יצטרכו להתחייב שלא מופרים כללי שימוש בנתונים אישיים".