This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הסטארט-אפ האמריקאי Regent רוצה לשנות את תחום התחבורה החופית באמצעות פיתוח כלי אמפיבי חשמלי – כלי שיט חדשני שנועד לנווט בצורה חלקה גם על הגלים וגם באוויר, ומציע מצב נסיעה ויעיל לקהילות הגרות על חופים.
לגלשן-מטוס הזה קוראים Viceroy, והוא חולל מהפכה בטכנולוגיית התחבורה – לא סירה ולא מטוס אלא כלי צף שמסוגל להכיל 12 נוסעים, ותכונתו המרכזית היא היכולת שלו לעבור בין שלושה מצבי תחבורה שונים במהלך מסע אחד.
על פי אתר Interesting Engineering, Viceroy יצא מהמזח כאשר הוא צף על גוף הספינה שלו. כשיגיע למהירות של 32 קמ"ש הוא יעלה על הסנפירית המתקפלת שלו, וכאשר הוא מגיע לים הפתוח יעבור בצורה חלקה לשימוש בכנפיים, יקפל את המאזנות (aileron), ויאיץ עד שיגיע למהירות שיוט של 290 קמ"ש.
Regent מדווחת את כוונותיה להפוך את המטוס-סירה לפתרון בר קיימא עבור תחבורת החוף. הכלי 100% חשמלי (ולא פולט מזהמים) ובעל רמות רעש נמוכות בהרבה בהשוואה למטוסים או מסוקים רגילים. לא סירה ולא מטוס, ה-Viceroy משלב את הטוב שבשני העולמות. מנכ"ל Regent בילי טאלהיימר הצהיר: "מדובר בכלי טיס חשמלי לחלוטין המשלב את המהירות, הנוחות ומערכות הניווט של המטוס עם הנוחות, יכולת התמרון והיכולת הזולה של הסירה".
גלשן הים של Regent טס נמוך מעל המים, מנצל את אפקט הקרקע ועף על "כרית אוויר דינמית" שנוצרת ע"י אוויר דחוס בין הכנפיים למים. שיטת טיסה זו מציעה יעילות תפעולית משמעותית, קיבולת עומס גדולה יותר וטווח מורחב.

החברה ביצעה טיסות מבחן מוצלחות עם מודל מוקטן שהזינו את האופטימיות שלה לגבי הפרויקט. על פי הדיווחים, טאלהיימר שואף כעת לערוך בדיקות טיסה עם אב טיפוס בגודל מלא בשנת 2024, במטרה להשיק את ה- Viceroyלשירות מסחרי בשנת 2025.
עם דגש על קיימות, יעילות וחדשנות, Regent צפויה לחולל מהפכה בתחבורת החוף עם המטוס-סירה החשמלי שלה.