This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לפעמים מדענים מוצאים את הפתרון המושלם לטכנולוגיה חדשה ממש מתחת לאף – בטבע. להלן מבחר של טכנולוגיות חדשניות המבוססות על חיים מהטבע, כפי שסופק על ידי Techxplore.

מצפן עיני חרקים

מגוון חרקים (כמו נמלים ודבורים) משתמשים במיקום השמש כנקודת ייחוס על מנת לנווט במרחב בהתבסס על עוצמת וקיטוב אור השמש. החוקרים חיקו את מבנה העין של החרקים הללו כדי ליצור מצפן המסוגל לנווט בעזרת הערכת מיקום השמש בשמים, אפילו בימים מעוננים.

חידוש זה פותר את הבעיה של מצפנים רגילים הנוטים לאבד את אות השדה המגנטי של כדור הארץ בעקבות "רעש" של מוצרים אלקטרונים.

אווריפידיס גקניאס, חוקר באוניברסיטת אדינבורו ומוביל המחקר, טוען כי יש כבר אב טיפוס מתפקד של המצפן מגלה האור, ומוסיף כי הטכנולוגיה תוכל בעתיד בקלות להפוך למוצר קומפקטי וקל משקל להפצה רחבה.

קורי איסוף מים

החוקרים פיתחו בד בהשראת קורי עכביש, המסוגלים לאסוף מי שתייה ממי הטל של הבוקר. החוטים נוצרו בהשראת עכבישים גיבנניים, משום שלרשת שלהם יש קשרים מורכבים שאוספים טיפות מים ביעילות- המצאה שיכולה להיות קריטית באזורים הסובלים ממחסור במים.

יונגמיי ג'נג, מחבר משותף של המחקר, קובע כי ברגע שהחומר יכול להיות מיוצר בייצור המוני, המים שנאספו יכולים להגיע "לקנה מידה ניכר ליישום אמיתי".

רובוטים צמחים מטפסים

רובוט מתנפח דמוי צמח מטפס פותח על מנת "לגדול" בכיוון של אור או חום, בדיוק כמו גפנים שזוחלים על קיר או על רצפת היער.

הרובוט עשוי מצינור באורך של כשני מטרים ויכול לנווט באמצעות שקיות מלאות נוזל (ולא באמצעות אלקטרוניקה שעולה הרבה), ומסוגל למצוא נקודות "חמות" באזור ולספק חומרי כיבוי אש, על פי החוקרים המפתחים מאוניברסיטת קליפורניה.

כרגע הרובוטים איטיים מאוד, ויהיו יעילים בעיקר מול שריפות עשן או שריפות של "אש חנוקה", שהינן מקור עיקרי לפליטות פחמן.

רובוטים קשקשים לשימוש פנימי

הפנגולין הינו יונק המכוסה בקשקשים דמויי זוחלים, הנוהג להתכדרר למעין צורת כדור כדי להגן על עצמו מפני טורפים. מדענים שאבו השראה מהחיה הזאת ויצרו רובוט זעיר מציל חיים, על פי מחקר שפורסם ב-Nature Communications.

הרובוט נועד לנוע ע"י גלגול דרך דרכי העיכול שלנו וכשמגיע הצורך להפרש ולספק תרופה או לחילופין לעצור דימום פנימי בחלקים שקשה להגיע אליהם בגוף האדם.

הכותב הראשי של המחקר רן האו קיבל השראה מהפנגולין, ומצא במבנה הייחודי שלו שילוב מושלם בין חומר רך שלא יגרום נזק לפנים גוף האדם לבין היתרונות של חומר קשה שיכול להוליך חשמל.

הרובוטים הזעירים עדיין נמצאים בשלבי הפיתוח הראשונים שלהם, אבל יש שיעור שיוכלו להיות מיוצרים במחיר של 10 יורו בלבד לכל רובוט.