This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אמזון מתכננת מדחפי לוויינים מותאמים אישית שיאפשרו תמרון יעיל יותר כדי למנוע התנגשויות עם פסולת חלל ולהגדיל את הקיימות של רשת הלוויינים של החברה, בפרויקט הנקרא "פרויקט קויפר".

אמזון הציגה לאחרונה את יכולתה לשלוט בתנועות לוויינים בחלל באמצעות מערכת ההנעה החשמלית שפיתחה בעצמה, הכוללת מדחףHall-effect  מותאם אישית ומיכל הנעה מלא בקריפטון למשימה.

על פי אתר Cybernews, ניסוי מוצלח זה סיפק נתונים חיוניים מהמסלול המאשרים כי עיצוב הלוויין מאפשר ביצוע של פונקציות קריטיות הכוללות הגעה למסלול המיועד לאחר השיגור, שמירה על מיקום הלוויין, תמרון כדי להימנע מהתנגשות עם פסולת חלל ועם חלליות אחרות, ולבסוף יציאה מהמסלול כשיסיימו את משימתם.

מערכת ההנעה הלוויינית משתמשת בפחות דלק לכל תמרון לווייני, מה שמאפשר לחברה להאריך את תוחלת החיים של כל לוויין בקבוצה ולתרום לקיימות הכוללת של הפרויקט.

סגן נשיא לטכנולוגיה של פרויקט קויפר רג'יב באדיאל אמר כי בטיחות בחלל וקיימות היו יסוד לפרויקט "קויפר" מאז תחילתו, והוסיף כי מערכת ההנעה שלהם היא אחת המערכות הראשונות שהם בנו ובדקו במעבדה.

"מנועי התמרון המותאמים אישית שלנו הם דוגמה מצוינת לחדשנות של קויפר, והשימוש בהם כדי לתמרן בבטחה בחלל היה חלק קריטי במשימת "Protoflight" שלנו. התוצאות החיוביות נותנות לנו ביטחון רב יותר בתוכניות שלנו לפרוס ולהפעיל את מערך הלוויינים", הוסיף באדיאל.

פרויקט קויפר, שהוקם ב-2019 על ידי אמזון, מתמקד בפריסת רשת רחבה של לוויינים לאינטרנט מהיר בפס רחב, כאשר הזוג הראשון של לווייני אב-טיפוס עבור רשת האינטרנט המתוכננת שוגרו בתחילת אוקטובר 2023. ניסיון זה של אמזון להבטיח את מקומה כספקית אינטרנט לוויינית נתפס כניסיון תגובה להתחרות במערכתStarlink  של חברת SpaceX.

אמזון מתכננת לפרוס כ-3,236 לוויינים נוספים בשנים הקרובות ולהציע אינטרנט רחב פס ברחבי העולם.