This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

סין, היצרנית העולמית העיקרית של כטב"מים חמושים, הופכת להיות יותר ויותר מבוקשת בקרב מדינות המזרח התיכון, ובמיוחד אלה שלא ניתנת להן אפשרות רכישת כטב"מים מארה"ב.

עם הרחבת השימוש של כטב"מים בזמן מלחמה, אלה מוכיחים את עצמם כשימושיים וחשובים בצבא. מדינות רבות מאיצות את פיתוח מערכות נשק אלה, כולל סין, כך לפי סוכנויות חדשות בינלאומיות.

"נכון לעכשיו, למוצרים סינים לא חסרה התקדמות טכנולוגית, אלא נתח שוק," כך אמר סונג זונגפינג, אנליסט צבאי סיני ומרצה לשעבר באוניברסיטת ההנדסה Rocket Force של צבא השחרור העממי של סין. "הגבלת יצוא הנשק של ארה"ב מעניקה לסין אפשרויות רבות."

בתחילת השנה, לווין שחלף מעל דרום ערב הסעודית תיעד כטב"מים למטרת תצפית אמריקאים בשדה התעופה, ולידם כטב"מים חמושים המיוצרים בסין.

אחד הכטב"מים הסינים הנמכרים ביותר הם דגמי ה-Cai-Hong, או Rainbow, סדרה המיוצרת על ידי חברה סינית בבעלות הממשלה, בשם China Aerospace Science and Technology Corporation, או CASC. החברה הינה הקבלן הגדול ביותר של תוכנית החלל הסינית.

דגמי ה-CH-4 וה-CH-5 של CASC מקבילים לכטב"ם ה-Predator וה-Reaper של חברת General Atomics המבוססת בסן-דייגו, אך הרבה יותר זולים. בעוד הדגמים הסינים נשארים מאחורי מקביליהם האמריקאים, הטכנולוגיה שלהם מספיק טובה כדי להצדיק את תג המחיר, שהוא בערך כחצי מזה של הדגם האמריקאי.

בכיר בחברת CASC אמר שדגמים אמריקאים מתקדמים וחדשניים כמו ה-Stingray של חברת בואינג, שהושקו השנה עבור חיל הים האמריקאי, עדין מחזיקים ביתרון טכנולוגי.  

מאז שנת 2014, סין מכרה יותר מ-30 דגמי CH-4 למדינות כולל ערב הסעודית ועיראק בשווי של מעל 700 מיליון דולר, כך לפי CASC. כ-10 מדינות נמצאות כרגע במשא ומתן במטרה לרכוש את ה-CH-4.

בשנה שעברה, סין מכרה לאיחוד האמירויות הערביות את ה-Wing Loong II, כטב"ם חמוש המזכיר את דגם ה-MQ-9 Reaper האמריקאי.