This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מינהל התעופה הפדראלי בארה"ב כבר העניק רישיונות ליותר ממיליון מפעילי רחפנים, ומעריכים כי מספר הרחפנים צפוי לצמוח פי 3 ל-3.5 מיליון עד שנת 2021. מגזין Time הקדיש דוח מיוחד למה שהוא קורא 'עידן הרחפנים', ואף הציב את השאלה: האם רחפנים מהווים איום לביטחון הלאומי?

אחד האיומים העיקריים של הרחפנים המסחריים הוא זמינותם הרחבה. יתכן שהלקח העיקרי שנלמד מאירועי ה-11 בספטמבר הוא לחפש את האיומים ממקורות בלתי צפויים, ובעיקר מלמעלה.

יחד עם זאת, הממשל עדיין מהסס בתגובתו. הפנטגון פועל לפיתוח ופריסת טכנולוגיות נגד רחפנים ומתכוון להוציא סך של $401.2 מיליון על יוזמות נגד רחפנים בשנה פיסקלית זו, לפי מחקר של המרכז לחקר הרחפנים ב-Bard College.

לצד האיום מצד גורמי פשיעה שמסוגלים "להטיל מטעני נפץ, להעביר חומרים מסוכנים ולבצע משימות ריגול" באמצעות קוואדקופטרים, השימוש ברחפנים על ידי טרוריסטים מהווה איום עיקרי.

צבא ארה"ב כבר התמודד עם סכנת הרחפנים מחוץ לגבולות המדינה. לוחמי דאע"ש שיגרו ציים של רחפנים קטנים, לעיתים קרובות באופן סימולטני, הנושאים רימוני יד ומטעני נפץ קטנים כנגד כוחות על הקרקע. מימדיהם הקטנים לא איפשרו תגובה על ידי מטוס קרב או ירי טנק.

אחת הסיבות שהמימשל האמריקאי חושש מפני לוחמת הרחפנים היא שהוא מכיר היטב את היתרונות של כוח אווירי המופעל מרחוק, לפי time.com.


מאז 2001, מפעילים ה-CIA וחיל האוויר האמריקאי את הכטב"מים בעלי הכנף הקבועה MQ-1 Predator ו-MQ-9 Reaper, שעלותם מיליוני דולרים. גודלם כגודל מטוסי קרב קטנים והם מסוגלים לשגר טילי Hellfire ופצצות. כטב"מים אלה, שרובם הופעלו מרחוק, מנבאדה, גרמו להריגתם של אלפי מיליטנטים ברחבי המזרח התיכון וקרן אפריקה.

לצד אלה קיים גם הסיכון שמציבים מטיסים חובבים ומסחריים לתעופה האזרחית או למתקנים רגישים.

אחד האתגרים הקשים באיתור רחפנים ולוחמה בהם נובע מכך שמערכות המכ"ם מתוכננות לאתר איומים גדולים יותר.

הפנטגון פועל בשני ערוצים על מנת להילחם בטרור הרחפנים: פתרונות "קטלניים" הכוללים נטרול פיזי של הרחפן, ופתרונות "רכים" שמיועדים להוריד אותם לקרקע בצורה אלקטרונית. רוב העבודה בתחום זה נעשית על ידי ארגון הלוחמה באיום המאולתר של צבא ארה"ב, JIDO, שהוקם כדי להתמודד עם מטעני הצד במהלך המלחמה בעיראק ובאפגניסטאן. גוף זה פיתח רחפנים קטנים לאיתור רחפנים עוינים ולשיגור רשת שתלכוד אותם. פרויקט NINJA מצייד רחפנים באמצעים אלקטרוניים שמשתלטים על רחפני האויב על ידי שליחת אותות GPS כוזבים. סוכנות DARPA מפתחת תוכנית שמסתמכת על רשת חיישנים המספקת מעקב בשטח רחב אחר כל הרחפנים שטסים מתחת לכ-300 מ' מעל שטח עירוני. בנוסף, חברות רבות במגזר המסחרי מציעות גם הן פיתרונות שונים.