This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

זה היה צפוי. חילות אויר מתקדמים רוצים לבצע יותר משימות בעזרת כלים לא מאוישים באויר, על הקרקע ובים. מל"טים חמושים כבר פועלים בכמה חילות אויר. חיל האויר האמריקאי עושה בהם שימוש בעיקר במלחמה נגד מוקדי טרור בעולם.

אבל היה ברור שהשלב הבא כבר בדרך: משימות אויר-אויר על ידי מ"לטים מדגמים שונים. זו משימה לא פשוטה, אבל עם ההתקדמות בטכנולוגיות מסוימות, בעיקר בינה מלאכותית וסנסורים מדויקים מאוד, המשימה הזו נראית עתה אפשרית.

והנה ההוכחה שהתהליך החל – לראשונה, חיל האוויר האמריקאי מעוניין לצייד את מל"טי ה-MQ-9 Reaper שלו מתוצרת ג'נרל אטומיקס ביכולת טילי אוויר-אוויר. חטיבת המל"טים לגובה בינוני במרכז ניהול מחזור החיים של חיל האוויר האמריקאי AFLCMC חשפה את כוונתה להעניק ליצרנית המקורית חוזה של מקור יחיד לפיתוח סימולציה אווירית לטילי אוויר-אוויר ל-MQ-9, כשלב הראשון בתהליך היישום של יכולת כזו.

בשעה שמהלך זה הוא ראשון מסוגו עבור ה-MQ-9, הרי שחיל האויר האמריקאי כבר התאים טילי אוויר-אוויר לטווח קצר למל"טים אחרים בעבר.

ה-MQ-9 מסוגל כיום לשאת 16 טילי AGM-114P Hellfire מתוצרת לוקהיד מרטין. כמו כן הוא הוסמך לנשיאת שתי פצצות מונחות לייזר GBU-12 Paveway II, ואת גרסת ה-227 ק"ג של ה-GBU-38 של תחמושת התקיפה הישירה המשותפת JDAM, כמו גם מטענים מעורבים של אמצעי לחימה אלה.

נכון להיום, מל"ט זה שימש למשימות מודיעין, מעקב וסיור וכן משימות תקיפה בלבד. הכללת יכולות קרב אוויר-אוויר בארסנל שלו תהווה הרחבה משמעותית של יכולותיו, על פי uasvision.com.

אריה אגוזי, עורך ראשי, iHLS