This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הפנטגון מתמקד יותר ויותר בהערכה לפיה כוחו של צבא ארה"ב יימדד בכמה מתקדמים האלגוריתמים בהם הוא משתמש, לא פחות מאשר בסוגי התחמושות שיש לו בארסנל. בתהליך פיתוח הטכנולוגיות למלחמה הבאה ובצל מירוץ החימוש הטכנולוגי עם סין, משרד ההגנה האמריקאי הגביר השקעותיו בשלושת התחומים הבאים: בינה מלאכותית, big data ומחשוב ענן.

לפי ה-washingtonpost.com, ההשקעות בתחומים אלו מגיעות כיום לסכום של 7.4 מיליארד דולר, בעוד לפני חמש שנים עמד הסכום על 5.6 מיליארד דולר בלבד, ונראה כי הסכום עתיד לגדול בעוד הכוחות המזוינים בודקים איך ניתן לשנות את הדרכים בהן הם מתאמנים, מתכננים ונלחמים.

אנשי צבא משתמשים במציאות מדומה כדי לדמות מצבי לחימה בעת אימונים. סוכנות דארפ"א (Defense Advanced Research Projects Agency) משקיעה כספים ביכולות מחשוב טובות יותר כדי להתמודד עם כמויות גדולות של נתונים, בכללן מחשוב קוואנטום ומה שידוע כהנדסה ניורומורפית (neuromorphic engineering), כדי לעזור ביצירת מערכות מחשוב מתקדמות להפליא שיודעות לחקות מערכות ביולוגיות.

ישנם סימנים לפיהם בינה מלאכותית ושיתוף פעולה בין אדם למכונה כבר עושים דרכם לתוך מערך אמצעי הלחימה והמודיעין של הצבא האמריקני. הפנטגון כבר עובד על שימוש בכטב"מים  כ"טייסי משנה" של מטוסי קרב וספינות, כדי שאלה יוכלו לחדור לשטח האויב בעצמם. חיל הנחתים החל לבחון מסוקי תובלה בעלי יכולת טיסה אוטונומית. מסוקים אלו "ייתנו לנחתים, ע"י שימוש בטאבלט, את היכולת להזמין אספקה גם לאזורים מסוכנים", ע"פ המחלקה למחקר ימי.

מטוס הקרב החמקני F-35, בעל 8 מיליון שורות הקוד, נקרא גם "מחשב מעופף" שהוא לא פחות חיישן מוטס מאשר מטוס קרב, אומרים בכירים. הבכירים נותנים כדוגמה את הדרך בה מטוסי ה-F-35 מתקשרים אחד עם השני בלי מגע יד אדם. אם מטוס אחד בגיחה מזהה מטוס קרב אויב במכ"ם שלו כאשר הוא עדיין מחוץ לטווח של מטוסי ה-F-35 הידידותיים האחרים, המידע יעבור באופן אוטומטי לכל המטוסים המקושרים למטוס הראשון.

דוגמה נוספת היא פרויקט Maven, מערכת מחשוב שעוצבה כדי לנבור בתוך כמויות הנתונים והווידאו העצומות שנתפסות בסוכנויות הריגול, ואז להתריע בפני אנליסט אנושי על דפוסים, חריגות או על התנהגות חשודה.  

אך למרות התקדמות זו, הפנטגון ואחרים דואגים שארה"ב לא מתקדמת מהר מספיק.

"החדשות הרעות הן שהאויב לא עומד במקום", אומר רוברט וורק, לשעבר המשנה לשר ההגנה האמריקאי. לפי אנליסטים ממשרד ההגנה, סין משקיעה רבות בפיתוח בינה מלאכותית.

"סין מתכונת להפוך ל'מרכז העולמי לחדשנות בבינה מלאכותית' עד 2030, ויש לה פוטנציאל לעקוף את ארה"ב בתהליך", כך לפי דו"ח של Center for a New American Security.

“אנחנו צריכים להתייחס לכך כקריאה לנשק בסגנון 'ספוטניק' " אמר וורק, "אישית, אני מאמין כי אתגר לאומי כגון זה צריך להיענות בתגובה לאומית".

בספטמבר, המשנה הנוכחי לשר ההגנה האמריקאי פטריק שנהאן כתב במזכר שהוא "מנחה לקחת צעדים אגרסיביים כדי ליצור תרבות של ניסויים, התאמה ולקיחת סיכונים, כדי לוודא שאנו מיישמים את הטכנולוגיות החדשות שיתאימו לצורכי הלוחמים שלנו, ובנוסף להגדיל את מהירות פיתוח ורכישת הטכנולוגיה". הוא גם חתם על הוראה להאיץ את פיתוח מחשוב הענן בשביל הפנטגון, דבר שלדבריו "קריטי כדי לשמר את היתרון הטכנולוגי של כוחותינו".