This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הפיכתם של רחפנים קטנים וזולים הניתנים לרכישה בשוק המסחרי לאמצעי לחימה, כולל יכולת הטלת מטעני נפץ מאולתרים, דחפה צבאות קונבנציונליים לחפש אמצעי נגד וליישם במהירות אמצעים אלה בשדה הקרב.

ענקית התעשיה הביטחונית Raytheon ניסתה לאחרונה לייזר נגד רחפנים המורכב על רכב קטן. צוות החברה שילב לייזר רב עוצמה עם גרסה מתקדמת של מערכת האיכון המולטי-ספקטרלית שלה, חבילה מתוחכמת של חיישנים אלקטרו-אופטיים ואינפרא-אדום, והתקינה אותם על גבי כלי רכב קטן מתוצרתה המיועד לכל תנאי השטח – Polaris MRZR.

החברה החלה בניסויי שטח של ה-HELWS MRZR בראשית אוקטובר, והיא צפויה להדגים אותו בתמרון הירי של הצבא האמריקאי בפורט סיל, אוקלהומה בדצמבר.

לדברי דר' בן אליסון, מנהל קו המוצרים של לייזר באנרגיה גבוהה ב-Raytheon אמר כי הרעיון עלה בפגישה בינו למנכ"ל ויו"ר החברה טום קנדי, וארט מוריש, סגן הנשיא לתפיסות וטכנולוגיות מתקדמות בתחום המערכות המוטסות בחברה. קנדי אמר להם שאחת מבנות בריתה של ארה"ב השתמשה לאחרונה בטיל פטריוט כדי ליירט כטב"ם מסחרי זול שנשא חמוש דמוי רימון. "יחס העלות מול התוצאה היה גבוה", אמר אליסון, "אבל האיום ברור. כך שהשאלה הפכה להיות – מה נוכל לעשות לפיתוח מערכת נגד כטב"מים באמצעות לייזר באנרגיה גבוהה, ואיך ניתן לבצע זאת מהר. לא רצינו לשקוע בתהליך מחקר ופיתוח, אלא לקחת את הנכסים הקיימים בחברה ולהשתמש בהם כדי להשפיע על האיום הא-סימטרי הזה. כך הגענו למערכת קטנה בעלת יכולות אדירות".

באותו זמן, לקוח כלשהו בחן דרכים להרכבת מערכת נשק לייזר על כלי רכב מספיק קטנים שניתן להעמיס על מסוק או תא מטען של מטוס. "כשנוכחנו לדעת עד כמה ניתן להקטין את המערכת וראינו את צרכי הלקוח, מייד חיפשנו את כלי הרכב הטקטי הרלבנטי שיוכל לצאת לבסיסים מבצעיים קדמיים ולבצע משימות", אומר אליסון.

המערכת עומדת בפני עצמה. בטעינה בודדת משקע 220V רגיל, מערכת ה-HEL על גבי ה-MRZR מספקת ארבע שעות של יכולות מודיעין, מעקב וסיור ו-20-30 יריות לייזר. ניתן לשלב אותה עם גנרטור כדי לספק יכולת כמעט אינסופית, על פי האתר של Raytheon.

חבילת חיישני ה-MTS החמושה הנמצאת בלב המערכת מספקת את יכולות ה-ISR הסטנדרטיות ויכולות המעקב כאשר היא משמשת גם לכיוון הקרן.

מוריש מאמין כי הפיתרון מתאים במיוחד למשימות בחזית. "כרגע מדובר ביכולת ירי כאשר הרכב עומד במקום" אמר מוריש. "נוהגים ברכב ליעד מסוים, עוצרים ויורים את הלייזר. זו יכולת טובה להגנת בסיסים קדמיים ומקומות בהם עוצרות שיירות. הצעד הבא יהיה להפוך אותה למערכת שיורה גם תוך כדי תנועה".