This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

בעתיד, לא יידרש תואר בהנדסה כדי לבנות רובוטים, כמו שכיום אין צורך בתואר במחשבים כדי להתקין תוכנה. טכנולוגיה חדשה עומדת לממש חזון זה.
בעוד שהדפסה במדפסת תלת-מימד (מכונה גם יצור תוספתי) מסוגלת לייצר מגוון רחב של עצמים, עדיין חסרה לה היכולת להפיק מכשירים מורכבים יותר, כמוצר מוגמר מהמדפסת. אחד האתגרים הוא הדרישה להרכבה לאחר הדפסה. גורם חיצוני צריך עדיין להרכיב את החלקים יחד.
קבוצת חוקרים ממעבדת מדעי המחשב ובינה מלאכותית CSAIL ב-MIT פיתחה לאחרונה מערכת חדשה להדפסה פונקציונלית של מכשירים ורובוטים בהתאמה אישית ללא כל מעורבות אנושית.
מערכת זו של one-stop shop תוכל להיות שימושית למפתחי מוצר, מייקרים, חוקרים ואנשי חינוך שמעוניינים להכין במהירות דגמי אבטיפוס של פיתוחים כמו מכשירים נלבשים, רובוטים ומעגלים מודפסים.
המערכת הבודדת שפיתחה משתמשת במתכון של שלושה חומרים, שמאפשר למשתמשים ליצור גיאומטריה מבנית, להדפיס סימנים ולהרכיב רכיבים אלקטרונים כמו חיישנים ואמצעי הפעלה.
ה-LaserFactory כולל שני חלקים שפועלים בהרמוניה: ערכת כלי תוכנה שמאפשרת למשתמשים לתכנן מכשירים לפי דרישה, ופלטפורמת חומרה שמייצרת אותם.
"על ידי מינוף של פלטפורמות נפוצות כמו מדפסות תלת-מימד וחותכני לייזר, המערכת החדשה משלבת לראשונה את היכולות האלה ויוצרת אוטומציה של כל התהליך להפקת מכשירים פונקציונלית באמצעות מערכת אחת", טוען צוות החוקרים.
כדוגמא, הם מסבירים, “נאמר שמשתמש מבקש ליצור רחפן משלו. ראשית הוא יתכנן את המכשיר על ידי הצבת הרכיבים עליו מתוך ספריית חלקים, ואז ישרטט סימני מעגל, כלומר קווי נחושת או אלומיניום על לוח מעגל מודפס שמאפשרים לחשמל לזרום בין הרכיבים האלקטרוניים. לאחר מכן ישלים את הגאומטריה של החרפן בעורך הדו-מימדי. במקרה זה, היוצר ישתמש במדחפים וסוללות על הקנבס, יחשמל אותם כדי לקבל חיבורים חשמליים, וישרטט את התחום כדי להגדיר את צורת הרחפן".
בנוסף לשיפורים נוספים במערכת הקיימת, החוקרים מקווים להתבסס על טכנולוגיה זו ולבחון איך ניתן ליצור מאגר מלא יותר של גאומטריות תלת-מימדיות, על ידי אפשרות לשילוב טכנולוגיות מסורתיות של הדפסה בתלת מימד לתוך התהליך, כך מדווח mit.edu.