This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

טכנולוגיה חדשה המבוססת על למידת מכונה (ML) עשויה להחליף את כלבי הגישוש באיתור חומרי נפץ. חיישנים מתקדמים שעשויים מתאים חיים שעברו שינוי גנטי יוכלו לאתר ריחות באוויר ולספק לשדות תעופה וחברות תעופה מודעות מצב על איומים כימיים, חומרי נפץ ואיומים בקטריולוגיים.

התאים מותכים עם שבב סיליקון שמעבד את אותות הריח ומעביר אותם דרך מערכת ML לצורך סיווג, שיפור הביצועים ותיקון טעויות. במידה שריח מסוים מזוהה כאיום אבטחה, המכשיר הסגול, ששמו Konikore, נדלק.

הסטארטאפ האמריקאי Koniku בשיתוף פעולה עם Airbus יתחיל בניסויי שטח במכשירים בדצמבר בשדהות התעופה Changi בסינגפור וסן פרנציסקו הבינלאומי.

את המכשיר שמשקלו פחות מ-350 גר' וגודלו כמחצית גודלו של סמארטפון ניתן יהיה להתקין במקומות שונים: על הדלתות המסתובבות בכניסה לטרמינל, בדלפקי הצ'ק-אין, או בכניסה למטוס. לא רק שההתקנה פשוטה יותר מאשר הצבת כלבי גישוש אלא גם משתלמת יותר מבחינה כספית.

"כלבים עובדים במשך 20 דקות לכל היותר, תשומת הלב שלהם מוסטת במהירות, והאימון שלהם יקר מאוד, העלות הממוצעת לכלב מגיעה ל-$200,000", כך טוען ג'וליאן טוזו, מנהל אבטחת מוצר ב-Airbus America.

שימושים פוטנציאליים במכשיר אינם מוגבלים רק לאבטחה. החברה בודקת האם אותה טכנולוגיה תוכל לשמש גם לאיתור נגיפים כמו הקורונה, זאת בעקבות דיווחים שיתכן שאפשר לאמן כלבים למשימות כאלה. האם אמנם לא מסוגלים לאתר את הנגיף עצמו, אבל מחלות נשימתיות גורמות לשינוי בריח הגוף של החולים, וכלבים – או מכשירים שמהווים "אף אלקטרוני" – עשויים להבחין בהבדלי הריח.

אבל כמה מדענים שמתמחים באפים אלקטרוניים מביעים ספק בטכנולוגיה. לדברי טימות'י סווגר, מרצה לכימיה ב-MIT, טענותיה של חברת Koniku לגבי יכולות המוצר ידרשו "נס טכני".

השילוב של חלבונים טבעיים במעגלים חשמליים מסיליקון מורכב מאוד, לדבריו, והשבירות של התאים ומורכבת האינטראקציות שלהם עם חומרים כימיים הופכת את העבודה איתם לקשה מאוד.