This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

טכנולוגיית חיישן חדשה עם פוטנציאל ליישום בעולם הרחפנים מקבלת את השראתה מתעופת יתושים. יתושים שפעילים בלילה מזהים את האדמה מתחתם או את הקירות מסביבם גם בחושך מוחלט. חוקרים גילו איך הם עושים זאת והשתמשו בתגלית כדי לבנות חיישן שעשוי יום אחד לספק ביטחון לרחפנים ואף למסוקים.
החוקרים מאוניברסיטת לידס וקולג' RVC בבריטניה גילו שיתושים אלה מצליחים לנוע בחשיכה בזכות איבר ג'ונסטון, מערך של 12,000 תאים שמסודרים במעגל בבסיס המחושים, שמזהים תזוזות מזעריות של המחושים. החוקרים כינו את הפעילות הזאת "הדמייה אירודינמית" – היא מספקת ליתוש תמונה של העולם סביבו גם בחשיכה כשהוא לא מסוגל לחוש את המשטח במגע פיזי.
החוקרים צילמו יתושים מהמין Culex quinquefasciatus (יתוש שמעביר את נגיף הזיקה ונגיפים ממערב הנילוס) בזמן שריחפו במרחקים שונים מקירות ומשטחים. בעזרת התמונות הם בנו מודל חישובי שמראה כיצד תנועת האוויר בקרבת המחושים מושפעת מהמרחק מהקיר או מהמשטחים האחרים.
בעזרת סימולציות מחשב, ובהשראת מנגנון ההתרעה הזה של היתוש, החוקרים התקינו ברחפן בגודל כף יד חיישן דומה שצויד באורות שנדלקים כשהחיישן מגלה משטח בסביבתו. הפיתוח הזה מסוגל לאתר משטחים בעצמו גם בחושך.
החיישן קל – משקלו 9.2 גרם בלבד, וחסכוני באנרגיה. החוקרים מקווים שבעתיד הוא יוכל לסייע לא רק לרחפנים אלא גם לכלי תעופה גדולים יותר, כגון מסוקים, להמנע מהתנגשויות והתרסקויות, כך מדווח sciencemag.org.