פיתוח טכנולוגיות קריטיות להפעלת צוללות בלתי מאוישות 

This post is also available in: English (אנגלית)

כוחות צבא ארצות הברית מחפשים חברות המסוגלות לפתח ולהציג טכנולוגיות קריטיות להפעלת צוללות בלתי מאוישות לטווחים ולהפלגות ארוכים. החוקרים הצבאיים מבקשים כעת משלוש חברות שונות לפתח טכנולוגיות, שיסייעו לפתח צוללות בלתי מאוישות המיועדות לפעול לתקופות ארוכות.

DARPA העניקה חוזים ל-Northrop Grumman, לוקהיד מרטין, ו-Navatek כחלק מפרויקט ה-Manta Ray לצוללות בלתי מאוישות. הפרויקט מכוון לקדם את הפיתוח של צוללות בלתי מאוישות המסוגלות לפעול מתחת למים לתקופות ארוכות. התקווה היא לפתח טכנולוגיות לניהול אנרגיה תת-ימית, להפחתת צימדה ימית (ביופאולינג), לניווט תת ימי לטווחים ארוכים ועוד. 

Northrop Grumman זכתה בחוזה בשווי 10.1 מיליון דולר לעבודה על הפרויקט. לוקהיד מרטין זכתה ב-12.3 מיליון דולר ו-Navatek זכתה ב-5.5 מיליון דולר, כפי שמדווחים Militaryaerospace.com.

הפעלת צוללות בלתי מאוישות לתקופות ארוכות מתחת למים ללא תמיכה לוגיסטית או תחזוקה הינה אתגר קשה לפיתרון. ב-DARPA מסבירים שמערכות המסוגלות לקדם פעילויות תת-ימיות לתקופות ארוכות יכולות להגביר את הגמישות המבצעית של ספינות מאוישות ויכולות גם להפחית את עומס העבודה על ספינות אלו.

התוכנית מעוניינת לפתח טכנולוגיות בתחום ניהול אנרגיה במשימות של צוללות בלתי מאוישות. טכנולוגיות אלו מיועדות לשפר ניצול אנרגיה בעמקים, לאפשר הנעה יעילה אך עדינה, לזהות איומים, לאתר סכנות ועוד.

טכנולוגיות נוספות כוללות מערכות לניהול משימות לתקופות ארוכות, מערכות לניווט יעיל תת ימי ומערכות המונעות צימדה ימית וקורוזיה.

לוקהיד מרטין, Northrop Grumman ו-Navatek צפויות לסיים את העבודה על הפרויקט עד שנת 2021.