איך מפיקים אנרגיה מטיפות גשם

This post is also available in: English (אנגלית)

חוקרים באוניברסיטת העיר הונג קונג מנצלים משטח מצופה בטפלון ומנגנונים טריבואלקטריים כדי להפיק אנרגיה חשמלית מטיפות גשם. החוקרים הצליחו לפתח מכשיר שיכול להפיק אנרגיה מטיפות מים באמצעות שכבה של פוליטטראפלואורואתן (טפלון), מצע תחמוצת פח אינדיום ואלקטרודה העשויה מאלומיניום. 

חשמל טריבואלקטרי (חשמל חיכוך ביוונית) הינו סוג מסויים של חשמול שבו חומרים מסוימים מקבלים אות חשמלי לאחר חיבור והתנתקות בחומר אחר. חשמל סטטי הינו סוג נפוץ של חשמל טריבואלקטרי. לרוב, חוקרים מחפשים דרכים להימנע מאפקטים טריבואלקטרים. לדוגמא, מדעני נאס"א מודאגים מפני ההשפעות של חשמל סטטי במאדים על האסטרונאוטים הראשונים שינחתו על כוכב הלכת. אך ישנו גם מקום ליישומים פרקטים המנצלים חשמל טריבואלקטרי. 

גנרטורים העובדים על גלים בים מנצלים את החיכוך הטבעי שנוצר בין הגלים לננו גנרטורים במטרה לייצר אנרגיה טריבואלקטרית. אך אנרגיה טריבואלקטרית אינה כל כך פשוטה לניצול. הפקת אנרגיה בשיטה זו מעורבת במספר גורמים מסובכים שניתנים להישתנות בקלות.

המדענים מאוניברסיטת הונג קונג הצליחו לייצר אנרגיה מטיפות גשם באמצעות תהליך טריבואלקטרי. Popularmechanics.com מדווחים שהמדענים הודיעו ששיטות קודמות לנצל חשמל טריבואלקטרי אינן כל כך יעילות בגלל המגבלות הקיימות בטכנולוגיה המודרנית בתחום האנרגיה המתחדשת.

צוות החוקרים גילה שכאשר טיפות מים פוגעות במכשיר, המים מתאספים ומתפשטים בצורה כזו שנוצר חיבור בין שתי האלקטרודות במכשיר, בין האחד שעשוי מאלומיניום והשני שמצופה בטפלון. חיבור המים סוגר מעגל המאפשר לאנרגיה לנוע דרך המכשיר.

אנרגיה הנובעת מטיפות גשם נחשבת למקור אנרגיה בתדירות נמוכה. משמע שחוקרים עדיין צריכים לחפש מקורות אחרים לאנרגיה בתדירות נמוכה ולשלב אותם כך שתהיה אספקה מספיק גדולה של מקורות אנרגיה מתחדשים ונקיים לטובת הפקת כמות מספקת של חשמל.